Biden impondrá “derechos” de estudiantes transexuales en todas las escuelas de Estados Unidos

ACNjunio 24, 2022

Los derechos de los estudiantes LGBTQ se consagrarían en una ley federal y las víctimas de agresión sexual en el campus obtendrían nuevas protecciones según las reglas propuestas por la administración Biden el jueves.

La propuesta , anunciada en el 50 aniversario de la ley de derechos de la mujer del Título IX , pretende reemplazar un conjunto de reglas controvertidas emitidas durante la administración Trump por la secretaria de Educación Betsy DeVos .

El secretario de Educación del presidente Joe Biden, Miguel Cardona, dijo que aunque ha habido avances significativos hacia la igualdad de género, la discriminación y la violencia sexual persisten.

“Incluso mientras celebramos todo el progreso que hemos logrado, defender la igualdad de acceso y la inclusión es más importante que nunca”, dijo.

Es casi seguro que la propuesta sea cuestionada por los conservadores, y se espera que conduzca a nuevas batallas legales sobre los derechos de los estudiantes transgénero en las escuelas, especialmente en los deportes. Ahora enfrenta un período de comentarios públicos antes de que la administración pueda finalizar cualquier cambio, lo que significa que lo más pronto que la política entre en vigencia es el próximo año.

El paso responde a una demanda de los defensores de los derechos de las víctimas que querían que Biden publicara nuevas reglas a más tardar en el aniversario del Título IX, que prohíbe la discriminación basada en el sexo en las escuelas y universidades. Los defensores dicen que las reglas de DeVos han ido demasiado lejos en la protección de los estudiantes acusados ​​de conducta sexual inapropiada, a expensas de las víctimas.

Como candidato presidencial, Biden había prometido un fin rápido a las reglas de DeVos, diciendo que “avergonzarían y silenciarían a los sobrevivientes”.

Al anunciar su propuesta, el Departamento de Educación de Biden dijo que las reglas de DeVos “debilitaron las protecciones para los sobrevivientes de agresión sexual y disminuyeron la promesa de una educación libre de discriminación”.

Por primera vez, las reglas protegerían formalmente a los estudiantes LGBTQ bajo el Título IX. Nada en la ley de 1972 aborda explícitamente el tema, pero la nueva propuesta aclararía que la ley se aplica a la discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género.

Dejaría en claro que “evitar que alguien participe en programas y actividades escolares consistentes con su identidad de género causaría daño en violación del Título IX”, según el departamento. Más adelante se publicarán reglas más específicas sobre los derechos de los estudiantes transgénero en los deportes escolares, dijo el departamento.

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Biden marcó el aniversario del Título IX al reconocer el impacto que la ley ha tenido en el avance de la equidad, pero reconoció que había más por hacer.

“Al mirar hacia los próximos 50 años, estoy comprometido a proteger este progreso y trabajar para lograr la plena igualdad, inclusión y dignidad para las mujeres y las niñas, los estadounidenses LGBTQI+, todos los estudiantes y todos los estadounidenses”, dijo en un comunicado.

Muchos de los cambios propuestos restaurarían las reglas de la era de Obama que reemplazó la política de DeVos.

La definición de acoso sexual se ampliaría para cubrir una gama más amplia de conductas indebidas. Se requerirá que las escuelas aborden cualquier acusación que cree un “ambiente hostil” para los estudiantes, incluso si la mala conducta surge fuera del campus. La mayoría de los empleados universitarios, incluidos los profesores y entrenadores, deberían notificar a los funcionarios del campus si se enteran de una posible discriminación sexual.

En una victoria para los defensores de los derechos de las víctimas, la propuesta eliminaría una regla que requiere que las universidades celebren audiencias en vivo para investigar casos de conducta sexual inapropiada, uno de los aspectos más divisivos de la política de DeVos. Las nuevas reglas permitirían audiencias en vivo, pero las universidades también podrían designar funcionarios del campus para interrogar a los estudiantes por separado.

La acción de Biden recibió elogios de grupos de derechos de las víctimas, defensores LGBTQ y legisladores demócratas.

“Estas regulaciones propuestas demuestran un fuerte compromiso con la protección de las oportunidades educativas para todos los estudiantes, incluidos los estudiantes LGBTQ”, dijo Janson Wu, director ejecutivo de Defensores y Defensores de Gays y Lesbianas. “Especialmente a la luz de los ataques legislativos estatales en curso, estamos agradecidos por el fuerte apoyo de la administración a la juventud LGBTQ”.

Los republicanos en el Congreso se apresuraron a denunciar la propuesta. La representante Virginia Foxx de Carolina del Norte, la principal republicana en el Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes, dijo que las reglas “demolerán los derechos de debido proceso y la seguridad de las mujeres jóvenes y niñas en todo el país, con las regulaciones prometidas aún por venir para socavar el acceso de las mujeres a las oportunidades deportivas”.

En una carta a Cardona el jueves, los fiscales generales de 18 estados liderados por republicanos presionaron en contra de las protecciones para los estudiantes transgénero, diciendo que “destruiría los deportes femeninos”. El grupo, encabezado por Montana e Indiana, prometió luchar contra los cambios “con todas las herramientas disponibles en nuestro arsenal”.

Las mujeres y niñas estadounidenses merecen algo mejor”, escribieron los fiscales generales. “Y si esta Administración no se compromete a proteger los derechos de las mujeres bajo el Título IX, tenga la seguridad de que lo haremos”.

Si se finaliza la propuesta, marcaría la segunda reescritura de las reglas federales del Título IX en dos años. Las reglas de DeVos tenían la intención de revertir la orientación de la era de Obama. La política de Obama fue adoptada por los defensores de las víctimas, pero dio lugar a cientos de demandas de estudiantes acusados ​​que dijeron que sus universidades no les brindaron un proceso justo para defenderse.

El latigazo ha dejado a muchas escuelas luchando por adoptar reglas en constante cambio. Algunos han presionado por un término medio político que proteja a los estudiantes sin generar nuevas reglas cada vez que la Casa Blanca cambie de poder.

“A nadie le conviene tener este efecto de ping-pong de cambiar las reglas cada cinco años”, dijo S. Daniel Carter, consultor de seguridad del campus y presidente de Safety Advisors for Educational Campuses. “Esa no es una buena manera de hacer las cosas. Es muy difícil para todos los involucrados”.

Las reglas de DeVos reformaron drásticamente la forma en que las universidades manejan las denuncias de agresión y acoso sexual, con énfasis en garantizar los derechos constitucionales del debido proceso del acusado.

Según sus reglas, a los estudiantes acusados ​​se les otorgaron derechos más amplios para revisar y responder a las pruebas en su contra, y los estudiantes tenían derecho a interrogarse entre sí a través de un representante en audiencias en vivo.

El requisito de audiencia en vivo fue aplaudido como una victoria para los estudiantes acusados, pero provocó una intensa reacción de otros defensores que dijeron que obligaba a las víctimas a revivir su trauma.

DeVos también redujo las obligaciones de las universidades para responder a las quejas. Su política redujo la definición de acoso y redujo los tipos de casos que las universidades deben abordar. Como resultado, algunos campus han visto disminuciones pronunciadas en la cantidad de quejas de Título IX provenientes de estudiantes.

Bajo sus reglas, por ejemplo, las universidades no están obligadas a investigar la mayoría de las quejas que surgen fuera del campus, y no tienen que actuar sobre ninguna queja a menos que la supuesta mala conducta sea “grave, generalizada y objetivamente ofensiva”.

La revisión estaba destinada en parte a aligerar la carga de las universidades mientras median en casos complejos, pero algunos dicen que finalmente agregó más trabajo.

Los líderes de algunas universidades han dicho que las reglas de DeVos son demasiado prescriptivas y las obligan a convertir los sistemas disciplinarios del campus en salas de audiencias en miniatura. Muchas escuelas han continuado abordando todas las denuncias de conducta sexual inapropiada, incluso si no cumplen con la definición restringida de acoso, pero han tenido que establecer procesos disciplinarios separados para manejar esos casos.

Los defensores de ambos lados dicen que eso puede ser confuso para los estudiantes.

“No debería ser así. Debería ser, en todo caso, más uniforme; esa es la razón principal por la que se implementaron las regulaciones del Título IX”, dijo Kimberly Lau, una abogada de Nueva York que representa a estudiantes en casos del Título IX.

La propuesta de Biden es un paso importante para cumplir su promesa de revertir las reglas de DeVos. Comenzó el proceso el año pasado cuando ordenó al Departamento de Educación que revisara las reglas, pero la agencia se ha visto atascada por un lento proceso de elaboración de reglas.

 

Por COLLIN BINKLEY.

WASHINGTON DC.

AP.

ACN

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