La enfermedad en los ancianos es como un golpe duro que parece acelerar la muerte: Francisco

ACNjunio 15, 2022
La enfermedad del anciano parece acelerar la muerte y en todo caso disminuir el tiempo de vida que ya consideramos corto.
Texto del discurso del Papa este miércoles.
Queridos hermanos y hermanas, ¡buenos días!
Escuchamos el relato simple y conmovedor de la curación de la suegra de Simón, que aún no se llama Pedro, en la versión del evangelio de Marcos. El breve episodio se relata, con ligeras pero sugerentes variaciones, también en los otros dos evangelios sinópticos. «La suegra de Simone estaba en cama con fiebre», escribe Mark. No sabemos si fue una enfermedad leve, pero en la vejez incluso una simple fiebre puede ser peligrosa. Cuando eres viejo ya no mandas sobre tu cuerpo. Tienes que aprender a elegir qué hacer y qué no hacer. El vigor físico falla y nos abandona, aunque nuestro corazón no deja de desear. Es necesario, pues, aprender a purificar el deseo: ser pacientes, elegir qué pedir al cuerpo ya la vida. Cuando seamos viejos no podemos hacer lo mismo que hacíamos cuando éramos jóvenes: el cuerpo tiene otro ritmo, y tenemos que escuchar al cuerpo y aceptar límites. Todos los tenemos. También tengo que ir con el bastón ahora.
La enfermedad pesa sobre los ancianos, de una forma diferente y nueva que cuando uno es joven o adulto. Es como un golpe duro que golpea un momento ya difícil. La enfermedad del anciano parece acelerar la muerte y en todo caso disminuir el tiempo de vida que ya consideramos corto. Se cuela la duda de que no nos recuperaremos, de que “esta vez será la última que me enferme…”, y así sucesivamente: vienen estas ideas… No es posible soñar con la esperanza en un futuro que ahora parece inexistente. Un famoso escritor italiano, Italo Calvino, señaló la amargura de los ancianos que sufren más por la pérdida de cosas viejas que por la llegada de otras nuevas. Pero la escena evangélica que hemos escuchado nos ayuda a la esperanza y ya nos ofrece una primera lección: Jesús no visita solo a aquella anciana enferma, va allí con sus discípulos.
Es precisamente la comunidad cristiana la que debe cuidar de los ancianos: familiares y amigos, pero la comunidad. La visita a los ancianos debe ser hecha por muchos, juntos y con frecuencia. Nunca debemos olvidar estas tres líneas del Evangelio. Hoy sobre todo, que el número de ancianos ha crecido considerablemente, también en proporción a los jóvenes, porque estamos en este invierno demográfico, hay menos niños y hay muchos ancianos y pocos jóvenes. Debemos sentir la responsabilidad de visitar a los ancianos que a menudo están solos y presentarlos al Señor con nuestras oraciones. Jesús mismo nos enseñará a amarlos. “Una sociedad es verdaderamente acogedora de la vida cuando reconoce que es preciosa también en la vejez, en la invalidez, en la enfermedad grave e incluso en la extinción” (Mensaje a la Academia Pontificia para la Vida, 19 de febrero de 2014). 
La vida siempre es preciosa. Cuando Jesús ve a la anciana enferma, la toma de la mano y la sana: el mismo gesto que hace para resucitar a la joven que estaba muerta: le toma la mano y la hace levantar, la sana volviéndola a poner sus pies. Con este tierno gesto de amor, Jesús da la primera lección a los discípulos: es decir, se anuncia la salvación o, mejor, se comunica a través de la atención a aquel enfermo; y la fe de esa mujer brilla en agradecimiento por la ternura de Dios que se ha inclinado sobre ella. 
Vuelvo a un tema que he repetido en estas catequesis: esta cultura del descarte parece borrar a los ancianos. Sí, no los mata, pero socialmente los cancela, como si fueran una carga para llevar: es mejor esconderlos. Esto es una traición a la propia humanidad, esto es lo peor, esto es escoger la vida según la utilidad, según la juventud y no con la vida tal como es, con la sabiduría de lo viejo, con los límites de lo viejo. Los viejos tienen tanto que darnos: ahí está la sabiduría de la vida. Tanto que enseñarnos: por eso también debemos enseñar a los niños a cuidar a sus abuelos ya ir con sus abuelos. 
El diálogo entre jóvenes y abuelos, hijos y abuelos es fundamental para la sociedad, es fundamental para la Iglesia, es fundamental para la salud de la vida. Donde no hay diálogo entre jóvenes y viejos, algo falta y crece una generación sin pasado, es decir, sin raíces. para esto también debemos enseñar a los niños a cuidar a sus abuelos e ir a sus abuelos. El diálogo entre jóvenes y abuelos, hijos y abuelos es fundamental para la sociedad, es fundamental para la Iglesia, es fundamental para la salud de la vida. Donde no hay diálogo entre jóvenes y viejos, algo falta y crece una generación sin pasado, es decir, sin raíces. para esto también debemos enseñar a los niños a cuidar a sus abuelos e ir a sus abuelos. El diálogo entre jóvenes y abuelos, hijos y abuelos es fundamental para la sociedad, es fundamental para la Iglesia, es fundamental para la salud de la vida. Donde no hay diálogo entre jóvenes y viejos, algo falta y crece una generación sin pasado, es decir, sin raíces.
Si la primera lección la dio Jesús, la segunda nos la da la anciana, que “se levantó y se puso a servirles”. Incluso como una persona mayor, uno puede, de hecho, debe servir a la comunidad. Es bueno que los ancianos sigan cultivando la responsabilidad de servir, venciendo la tentación de hacerse a un lado. El Señor no los rechaza, al contrario, les da la fuerza para servir. Y me gusta señalar que no hay un énfasis especial en la historia por parte de los evangelistas: es la normalidad del seguimiento, que los discípulos aprenderán, en todo su significado, a lo largo del camino de formación que experimentarán en el escuela de Jesús Ancianos que guardan disposición para la curación, la consolación, la intercesión por sus hermanos y hermanas -que sean discípulos, que sean centuriones, gente perturbada por malos espíritus, gente desechada…-, son quizás el más alto testimonio de la pureza de esta gratitud que acompaña a la fe. Si los ancianos, en lugar de ser descartados y apartados del escenario de los acontecimientos que marcan la vida de la comunidad, fueran puestos en el centro de la atención colectiva, se verían animados a ejercer el precioso ministerio de la gratitud a Dios, que no olvida ningún una. 
La gratitud de los ancianos por los dones recibidos de Dios en su vida, como nos enseña la suegra de Pedro, devuelve a la comunidad la alegría de la convivencia y confiere a la fe de los discípulos el rasgo esencial de su destino. fueran colocados en el centro de la atención colectiva, serían animados a ejercer el precioso ministerio de la gratitud a Dios, que no olvida a nadie. La gratitud de los ancianos por los dones recibidos de Dios en su vida, como nos enseña la suegra de Pedro, devuelve a la comunidad la alegría de la convivencia y confiere a la fe de los discípulos el rasgo esencial de su destino. fueran colocados en el centro de la atención colectiva, serían animados a ejercer el precioso ministerio de la gratitud a Dios, que no olvida a nadie. La gratitud de los ancianos por los dones recibidos de Dios en su vida, como nos enseña la suegra de Pedro, devuelve a la comunidad la alegría de la convivencia y confiere a la fe de los discípulos el rasgo esencial de su destino.
Pero debemos entender bien que el espíritu de intercesión y servicio, que Jesús prescribe a todos sus discípulos, no es simplemente cosa de mujeres: no hay sombra de esta limitación, en las palabras y acciones de Jesús. La ternura de Dios no está escrita de ninguna manera en la gramática del amo y la sierva. Sin embargo, esto no significa que las mujeres no puedan enseñar a los hombres cosas sobre la gratitud y la ternura de la fe que les resulta más difícil de entender. La suegra de Pedro, antes de que llegaran los Apóstoles, en el camino de seguir a Jesús, también les mostró el camino. Y la especial delicadeza de Jesús, que “tocó su mano” y “se inclinó suavemente” sobre ella, dejó claro, desde el principio, su especial sensibilidad hacia los débiles y los enfermos, que el Hijo de Dios ciertamente había aprendido de su Madre. Que los viejos, los abuelos, las abuelas estén cerca de los niños, de los jóvenes para transmitir esta memoria de vida, para transmitir esta experiencia de vida, esta sabiduría de vida. En la medida en que conectemos a jóvenes y mayores, en esa medida habrá más esperanza para el futuro de nuestra sociedad.

ACN

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