¿Se acerca Francisco al final de su madato?

ACNjunio 8, 2022
* El dolor se hizo evidente hace cinco meses, cuando el Papa Francisco comenzó a evitar ponerse de pie.
* “Un ligamento inflamado en la rodilla”, dijo el Papa, señalando que la condición es común entre los ancianos.
* Lo describió como un problema que pronto pasaría.
* Pero a fines de abril, dijo que su rodilla derecha “todavía no se curaba”.
* Poco después, estaba usando una silla de ruedas.
“Me gustaría disculparme”, dijo, diciéndoles a los peregrinos una mañana que no podía saludarlos a pie como de costumbre.
Francis todavía espera que el descanso pueda restaurar su movilidad. Pero mientras tanto, su día a día ha cambiado junto con la imagen misma de su pontificado: a sus 85 años, su fragilidad es imposible de pasar por alto.
Eso ha puesto en primer plano preguntas sobre el futuro de Francisco: si su pontificado está llegando a su fin y si podría considerar renunciar.
Los que están dentro y familiarizados con la Iglesia Católica hablan sobre el tema con más seriedad que hace un año, después de que Francisco se sometiera a una cirugía de colon para tratar una dolorosa afección intestinal.
Y aunque la dependencia del Papa de una silla de ruedas es un factor fundamental en la especulación, se amplificó por su decisión de convocar un consistorio para el 27 de agosto e instalar a 21 nuevos cardenales, incluidos 16 menores de 80 años que serían elegibles para votar en un cónclave. Esa gran afluencia significa que Francis habrá seleccionado más del 60 por ciento de las figuras que elegirán a su reemplazo, lo que aumenta las probabilidades de un sucesor de ideas afines, aunque apenas las garantiza.
Para algunos observadores del Vaticano, es una señal de que Francisco siente urgencia por preparar a la iglesia para su partida.
Lo que está claro es que su pontificado ha entrado en la fase final de declive” donde la renuncia se vuelve más factible, dijo Massimo Faggioli, profesor de teología de la Universidad de Villanova. “Él es consciente de que se acerca al final de su pontificado”.
Siempre que Francisco siga en el cargo a fines de octubre, se convertirá en el Papa en ejercicio de mayor edad desde León XIII, quien murió en 1903 a los 93 años.
Francisco, por su parte, ha dicho que cada vez que un Papa está enfermo, se habla de un cónclave siempre sigue como una “brisa o un huracán”.
Pero nadie sabe si el punto final llegará en cuestión de meses o en un par de años, y este pontificado se ha caracterizado por sus sorpresas.
En los últimos días, algunos informes de noticias italianos e internacionales han sugerido que la abdicación del Papa podría estar cerca, una teoría basada menos en pruebas sólidas que en el asombro por una serie de eventos inusuales programados para fines de agosto, comenzando con el consistorio. Los papas normalmente no convocan consistorios al final del verano, cuando Roma todavía está en modo de cierre de vacaciones. Y el Papa ha programado un viaje a la ciudad de L’Aquila, en el centro de Italia, donde visitará una basílica que alberga la tumba de Celestino V, uno de los pocos Papas que renunció.
Pero para muchos en el Vaticano, esa lectura de hoja de té va demasiado lejos: no ven señales de que Francisco esté listo para renunciar.
“Su situación [de salud] no es brillante”, dijo un alto funcionario del Vaticano, hablando bajo condición de anonimato para discutir un tema delicado. “Pero no es suficiente para imponer una renuncia”.
A diferencia de cuando Juan Pablo II comenzó a usar una silla de ruedas a causa de la enfermedad de Parkinson, Francisco todavía tiene sus facultades. Y la resistencia de Francis sigue siendo considerable. El dolor de rodilla ha hecho que se salte solo unos pocos eventos, y seguirá adelante con importantes viajes en julio a África central, la República Democrática del Congo y Sudán del Sur, y Canadá. Francis también está planeando un viaje a Kazajstán en septiembre.
Sin embargo, el mayor obstáculo para la abdicación del Papa no tiene nada que ver con su agenda. El pensamiento convencional en el Vaticano es que Francisco sería reacio a renunciar mientras el Papa Emérito Benedicto XVI aún esté vivo. Benedicto, de 95 años, ahora ha sido un ex papa durante un período más largo del que sirvió como papa, y su presencia, y las interjecciones ocasionales sobre los acontecimientos en la iglesia, han complicado el pontificado de Francisco. Tener dos ex papas a la vez sería aún más complicado.
Antes de la histórica renuncia de Benedicto XVI en 2013, renunciar ni siquiera figuraba como una opción para los papas modernos, que sirvieron hasta la muerte. Francisco ha dejado claro que la decisión de Benedicto “no debe considerarse una excepción”. Pero la decisión de Benedicto XVI, que se produjo sin previo aviso, también creó un entorno en el que los futuros papas se enfrentarán a un mayor escrutinio sobre si dejarán el cargo y cómo lo harán.
“Creo que este tipo de charla es inevitable”, dijo Austen Ivereigh, biógrafo de Francisco. “Benedicto abrió la puerta a todos los futuros papas para discernir si, cuando llegue el momento, es correcto retirarse”.
Ivereigh se reunió con Francis recientemente y no salió con la sensación de que una renuncia es inminente. Ivereigh dijo que Francis tuvo una experiencia difícil con la anestesia relacionada con su operación de colon y, por lo tanto, insiste en evitar la cirugía en la rodilla. Está recibiendo fisioterapia.
“Estaba sufriendo de dolor y estaba cansado”, dijo Ivereigh sobre el Papa durante su reunión. “Solo le pregunté cómo estaba. Dijo que las cosas han mejorado, en realidad. Está usando un bastón al menos parte del tiempo”.
Entre el público católico, la reputación de Francisco se ha formado principalmente por sus mensajes sobre temas globales como la migración y el cambio climático, y sobre temas candentes de la iglesia como la sexualidad. Pero dentro de la burocracia del Vaticano, igual de crucial es la forma en que Francisco ha cambiado el cuerpo de cardenales que algún día seleccionará a su reemplazo.
Ha pasado por alto a los obispos de las arquidiócesis que normalmente tienen cardenales -Milán, por ejemplo- y llegó a países tradicionalmente menos representados, como Timor Oriental, Guatemala, Mongolia y la República Democrática del Congo. Después del próximo consistorio, el número de cardenales en edad de votar de Asia y África casi se habrá duplicado, en comparación con el cónclave que eligió a Francisco.
Ese cambio solo se ha sumado a la imprevisibilidad que se prevé que vendrá con el próximo cónclave. Incluso con nueve años de nombramientos de Francisco, los cardenales seleccionados por los conservadores Benedicto y Juan Pablo II seguirán representando el 37 por ciento del grupo. Sus voces serán cruciales para que cualquier futuro Papa alcance el umbral de dos tercios. Y en relación con períodos bajo pontífices anteriores, el llamado Colegio Cardenalicio se ha estado reuniendo con menos frecuencia durante el mandato de Francisco, una tendencia que existía incluso antes de la pandemia.
Pronto tendrán la oportunidad de conocerse.
Francisco dijo que dos días después del consistorio, y un día después del viaje a L’Aquila, los cardenales de la iglesia se reunirán durante dos días para “reflexionar” sobre la nueva constitución que ha remodelado la Curia romana, la burocracia del Vaticano.
Para esa reunión, Francisco no ha indicado que haya nada más en la agenda.
Por Chico Harlan y Stefano Pitrelli.

ACN

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