Los ‘bautistas del sur’ de EU, presionados para que divulguen lista de abusadores sexuales

ACNmayo 24, 2022

Un informe abrasador sobre el mal manejo de las denuncias de abuso sexual por parte de la Convención Bautista del Sur está planteando la posibilidad de que la denominación, por primera vez, cree una base de datos de acceso público de pastores y otro personal de la iglesia que se sabe que abusan.

La creación de un “Sistema de información de delincuentes” fue una de las recomendaciones clave en un informe publicado el domingo por Guidepost Solutions, una firma independiente contratada por el Comité Ejecutivo de la SBC después de que los delegados de la reunión nacional del año pasado presionaran para que se realizara una investigación por parte de terceros.

Se espera que la base de datos propuesta sea una de varias recomendaciones presentadas a los miles de delegados que asistirán a la reunión nacional de este año, programada para el 14 y 15 de junio en Anaheim, California.

“Esas recomendaciones estarán abiertas a preguntas, debates y comentarios en la sala de reuniones”, dijo el presidente de la SBC, Ed Litton.

Expresó su esperanza de que los sorprendentes hallazgos del informe Guidepost traigan un “cambio duradero” a la SBC, la denominación protestante más grande de Estados Unidos. Ha estado perdiendo miembros de manera constante en los últimos años, mientras se ve sacudido por divisiones internas sobre roles de raza y género.

El informe de Guidepost dijo que los sobrevivientes de abuso por parte del clero de SBC compartieron repetidamente acusaciones con el Comité Ejecutivo, “solo para encontrar, una y otra vez, resistencia, obstrucciones e incluso abierta hostilidad de algunos dentro de la CE”.

“Nuestra investigación reveló que, durante muchos años, algunos altos líderes de la CE, junto con abogados externos, controlaron en gran medida la respuesta de la CE a estos informes de abuso… y se centraron singularmente en evitar la responsabilidad”, dice el informe.

La moción para una investigación independiente fue presentada en la reunión nacional del año pasado por el Rev. Grant Gaines, pastor principal de la Iglesia Bautista Belle Aire en Murfreesboro, Tennessee.

Al leer el informe de Guidepost, Gaines dijo que le sorprendieron los repetidos ejemplos de un desprecio insensible por los sobrevivientes, así como los líderes que priorizan la protección de la SBC de la responsabilidad sobre la prevención del abuso.

“Estamos en una bifurcación en el camino”, dijo Gaines. “Creo que este informe proporcionó la información que necesitábamos para que hubiera una oleada de apoyo para tomar las medidas correctas”.

Específicamente, Gaines dijo que apoya la propuesta de crear un sistema que alerte a las comunidades sobre los delincuentes conocidos.

“Creo que esa es una de las primeras cosas que debemos hacer”, dijo.

La abogada y escritora Christa Brown, quien dice que fue abusada sexualmente cuando era adolescente por el ministro de jóvenes en su iglesia SBC, ha estado presionando a SBC desde 2006 para crear una base de datos de acceso público de abusadores conocidos. Se sintió alentada de que Guidepost recomendara un sistema de este tipo, pero dijo que aún quedan dudas sobre su implementación.

“Lo que es absolutamente crítico es que la iglesia local no puede funcionar como el lugar de partida predeterminado o supuesto para que un sobreviviente intente obtener una investigación de abuso sexual por parte del clero”, dijo por correo electrónico. “Si se considera que la iglesia local es la primera parada necesaria para que los sobrevivientes actúen, las voces de muchos sobrevivientes se ahogarán en sus gargantas antes de que se pronuncie algún sonido”.

Entre los hallazgos del informe de Guidepost se encuentra que el Comité Ejecutivo mantuvo una lista secreta de cientos de clérigos afiliados a la SBC y otro personal identificado como abusadores sexuales. Brown dijo que el comité, en una reunión especial el martes, debería acordar publicar esta lista.

“Le insto a que haga pública la totalidad de su lista de pastores y ministros acusados ​​de abuso sexual, en cualquier forma que se haya mantenido durante tantos años”, tuiteó Brown. “Correo. Eso. Ahora.”

Las decisiones finales sobre las recomendaciones que se presentarán a los delegados de Anaheim serán tomadas por el Grupo de Trabajo sobre Abuso Sexual de la SBC, compuesto por siete miembros y dos asesores. Su trabajo durante el último año ha sido un viaje emocional, dijo el pastor Bruce Frank, quien dirigió el grupo.

 

En esta fotografía de archivo del martes 11 de junio de 2019, Jules Woodson, centro, de Colorado Springs, Colorado, es consolada por su novio Ben Smith, izquierda, y Christa Brown durante una manifestación frente a la reunión anual de la Convención Bautista del Sur en Birmingham , Ala. La asistente por primera vez Woodson habló entre lágrimas mientras describía haber sido abusada sexualmente por un ministro bautista del sur. Un informe abrasador sobre el mal manejo de las acusaciones de abuso sexual por parte de la Convención Bautista del Sur, publicado el domingo 23 de mayo de 2022, plantea la posibilidad de que la denominación, por primera vez, cree una base de datos de acceso público de pastores y otro personal de la iglesia conocido por ser abusadores. (Foto AP/Julie Bennett, archivo)

 

“Vimos patrones y cosas que eran profundamente preocupantes”, dijo. “Nuestro trabajo principal fue empoderar a Guidepost para que hiciera su trabajo, y han hecho un trabajo verdaderamente notable en los últimos nueve meses para observar los eventos que ocurrieron durante 20 años”.

En la próxima semana más o menos, el grupo de trabajo presentará mociones formales en “lenguaje preciso”, que se harán públicas y se presentarán a los delegados en Anaheim para su votación, dijo Frank, pastor principal de la Iglesia Bautista Biltmore en Arden, North. carolina

Frank dijo que el quid de las recomendaciones del grupo de trabajo basadas en el informe de Guidepost se puede resumir en dos palabras: prevención y atención.

“Nuestro objetivo principal debe ser prevenir el abuso sexual”, dijo. “Y si ocurre el abuso, ¿cómo cuidamos a los sobrevivientes de una manera pastoral mucho mejor? ¿Cómo podemos comunicarnos mejor para asegurarnos de que (los abusadores) no vayan de una iglesia a otra?”.

Su esperanza es que este informe sirva como “un catalizador para el cambio”.

“Cualquier persona imparcial mirará lo que hay en ese informe y exigirá que las cosas mejoren”, dijo Frank. “SBC es una gran familia con 48,000 iglesias. Puede haber algún desacuerdo sobre cómo mejorar las cosas. Pero confío en que superaremos las dificultades”.

Además del abuso sexual, la agenda de la reunión en Anaheim incluye la elección de un nuevo presidente de la SBC para suceder a Litton.

Uno de los principales contendientes es Bart Barber, un pastor de Farmersville, Texas, quien expresó su consternación por los comportamientos mezquinos atribuidos a algunos funcionarios de la SBC en el informe de Guidepost.

Si es elegido, Barber dijo en una entrevista transmitida el lunes: “Estoy orando para que Dios me dé la sabiduría para saber qué hacer… Estamos navegando en aguas desconocidas”.

“El trabajo no está hecho”, agregó. “Recibimos el informe, pero creo que todos en la comunidad de sobrevivientes de los que he escuchado han dicho que los informes son una cosa, pero veremos si esta familia de iglesias tiene el coraje y la determinación de tomar medidas”.

El escándalo de abuso sexual se convirtió en el centro de atención en 2019 por un informe histórico del Houston Chronicle y el San Antonio Express-News que documentó cientos de casos en iglesias bautistas del sur, incluidos varios en los que los presuntos perpetradores permanecieron en el ministerio.

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Por DEEPA BHARATH, HOLLY MEYER y DAVID CRARY.

La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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