Ajedrez: Pekín se “comió” al cardenal Zen…¿y ahora qué sigue?

ACNmayo 14, 2022

Después de años de negarse a comentar sobre el deterioro de la situación de los derechos humanos en China, la Santa Sede dijo el miércoles que los funcionarios del Vaticano están “preocupados” tras el arresto del cardenal Joseph Zen, obispo emérito de Hong Kong.

Zen es el primer cardenal arrestado desde el cardenal George Pell en 2017. Su detención por parte de las autoridades de seguridad nacional, antes de ser puesto en libertad bajo fianza el miércoles, provocó la primera declaración pública del Vaticano en mucho tiempo sobre los asuntos de China.

El portavoz principal del Vaticano, Matteo Brunei, dijo a los periodistas el miércoles que la Santa Sede “está siguiendo la evolución de la situación con extrema atención”. 

Pero si la situación de Zen tiene la atención de Roma, ¿qué están pensando los funcionarios? 

El arresto del cardenal por cargos de “connivencia con potencias extranjeras” presenta un problema complicado para el Vaticano en sí mismo. Pero el arresto de Zen también es solo una pieza en el tablero diplomático mucho más grande de las relaciones entre el Vaticano y China.

El arresto del cardenal el miércoles fue un shock para gran parte de los medios de comunicación del mundo, pero no fue una sorpresa para muchos católicos en Hong Kong. Varias personas cercanas a Zen le han dicho a The Pillar que el estado del cardenal de 90 años como símbolo de desafío al poder estatal había irritado durante mucho tiempo al gobierno de Beijing. 

Después de la “elección” de un nuevo jefe ejecutivo estridentemente pro-Beijing en Hong Kong el fin de semana pasado, el momento del arresto de Zen bien podría tener la intención de señalar a los activistas pro-democracia y líderes de la Iglesia que nadie es intocable.

Aunque el cardenal ahora está en libertad bajo fianza, las autoridades de Hong Kong no tienen reputación de hacer arrestos que no tienen la intención de procesar o procesar casos que no tienen la intención de ganar, especialmente cuando se trata de “seguridad nacional”.

Zen fue arrestado junto con varios otros fideicomisarios del Fondo de Ayuda Humanitaria 612, una organización benéfica que ayuda a los arrestados políticos en Hong Kong. Según importantes católicos sobre el terreno, existe la creencia generalizada de que las autoridades denunciarán que muchas de las donaciones del Fondo 621 proceden de fuera de Hong Kong y pueden vincularse a actores no estatales vinculados al gobierno de EE. UU. 

Si ese resulta ser el caso de la fiscalía, es posible que el cardenal de 90 años sea condenado por actuar como una especie de agente extranjero, o excusado por motivos de edad o ignorancia de los detalles, dependiendo de la forma en que las autoridades quieran hacerlo, juegarla

Dada la libertad que tienen los fiscales para presentar un caso contra Zen y la influencia de Beijing en sus decisiones, Zen podría verse en Roma, y ​​Beijing, como un rehén efectivo para ser desplegado en los tratos diplomáticos de China con el Vaticano.

El acuerdo Vaticano-China de 2018, renovado en 2020, está actualmente en discusión entre los dos gobiernos antes de que expire en octubre y las señales han sugerido que Roma tiene todas las razones para querer renegociar los términos. 

En teoría, el acuerdo le otorgó al Partido Comunista una especie de voz en el nombramiento de obispos para el continente, despejando el camino para que se llenen las sedes vacantes y poniendo fin al cisma entre la Iglesia y la Asociación Patriótica Católica China controlada por el estado. También estaba destinado a ofrecer una medida de estabilidad y protección a los católicos clandestinos fieles en China. Y, se esperaba, despejar el camino para el deseo mutuo de ambas partes de tener relaciones diplomáticas formales y el traslado de la embajada de la Santa Sede en Taiwán a Beijing. 

Pero, en la práctica, el proceso de nombramiento episcopal no ha mejorado notablemente: docenas de diócesis en el continente siguen sin obispos, y los que son nombrados parecen ser decisiones unilaterales del Partido Comunista, que desafían a Roma a decir que no después del hecho. . 

Mientras tanto, el clero fiel, incluidos los obispos, en el continente que se niega a reconocer la supremacía del Estado sobre la Iglesia y la doctrina del Partido Comunista sobre las enseñanzas de la Iglesia, ha sido acosado y hostigado, arrestado e incluso desaparecido.

A cambio de eso, la Santa Sede ha recibido críticas considerables en el escenario diplomático mundial por su silencio sobre la crisis de derechos humanos en desarrollo en China, negándose a reconocer, y aún menos denunciando, un genocidio en curso contra el pueblo uigur, diciendo en cambio que se reserva su compromiso con China a contactos diplomáticos privados

Al dirigirse a la renegociación para octubre, las señales han sido que el Vaticano finalmente podría estar listo para revisar lo que muchos ven como un acuerdo muy malo para Roma y para los católicos chinos. Incluso el secretario de Estado, el cardenal Parolin, normalmente extremadamente circunspecto, ha dicho en las últimas semanas que espera ver “modificado” el arreglo antes de que se renueve, y las señales han sido que la Santa Sede está acumulando su pólvora diplomática antes de las conversaciones. .

En febrero, con un mínimo de fanfarria, el Vaticano transfirió silenciosamente a sus diplomáticos de alto rango tanto en Hong Kong como en Taiwán. 

En este último puesto especialmente, la Santa Sede tiene tres posibles opciones: dejar vacante el puesto, que sería la preferencia de Pekín; reemplazar al ahora fallecido encargado de negocios, recurriendo al statu quo; o anunciar el primer nuncio completo en Taiwán en décadas, lo que sería tomado como una reprimenda en Beijing.

Dejar el puesto diplomático en Hong Kong vacío, por otro lado, probablemente sería más un movimiento defensivo: los archivos del consulado fueron sacados silenciosamente del país hace más de un año a raíz de repetidos ataques cibernéticos y el arresto de dos de su personal, religiosas, en el continente. Llenarlo, y hacerlo públicamente, podría presentarse como un voto de confianza en la situación política de Hong Kong.

Si bien el arresto de Zen puede haber sido un objetivo planeado desde hace mucho tiempo por las autoridades únicamente en sus propios términos, el momento es significativo y podría tener la intención de indicarle al Vaticano que, incluso si ha decidido que está en el lado equivocado de un mal trato, las cosas siempre pueden empeorar para los católicos locales si Roma piensa en retroceder diplomáticamente.

Como resultado, es poco probable que Roma diga mucho en público más allá de sus recientes expresiones de “preocupación” y “atención”, al menos por ahora. En cambio, el estatus y el destino del cardenal probablemente se convertirán en un punto de negociación crucial en las negociaciones diplomáticas privadas sobre la renovación del acuerdo entre el Vaticano y China.

Si Zen termina en prisión, la Santa Sede se enfrentará a una dura elección: denunciar su condena y defender al cardenal, o validar su encarcelamiento como un resultado justo de acuerdo con la ley del país. 

Es casi seguro que defender el zen provocaría una respuesta del gobierno chino, y los católicos locales serían los más afectados. Pero si se ve que Roma acepta que Zen sea tildado de criminal, ya sea explícitamente o implícitamente a través del silencio, podría interpretarse como una señal clara para los obispos perseguidos en toda China de que Roma no está de su lado y que es mejor que se inclinen ante ellos. el control de la religión en el país por parte del Partido Comunista. 

Ese podría ser el mejor golpe diplomático que Beijing podría esperar.

 

Por ED CONDON.

The Pillar.

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