Los servicios religiosos son “esenciales” durante los estados de emergencia, reconoce Ley firmada hoy por gobernador de Arizona (EU)

ACNabril 29, 2022

El gobernador de Arizona, Doug Ducey, promulgó dos proyectos de ley que fortalecen las protecciones de la libertad religiosa en el estado del Gran Cañón, lo que incluye garantizar que las iglesias puedan permanecer abiertas en caso de emergencia y permitir que el clero visite a los residentes en los centros de atención médica.

Ducey aprobó el lunes HB 2507 , un amplio proyecto de ley de libertad religiosa que prohíbe la acción gubernamental “discriminatoria” contra las iglesias y otras instituciones religiosas debido a la religión, la expresión religiosa o por tratar de operar en un estado de emergencia.

La ley declara que los servicios religiosos son “esenciales”, y agrega que el estado debe permitir que las organizaciones religiosas operen durante emergencias “en la misma o mayor medida que otras organizaciones o empresas que brindan servicios esenciales y que son necesarios y vitales para la salud y el bienestar de la población”. público.”

Las entidades basadas en la fe aún pueden estar obligadas a “cumplir con requisitos neutrales de salud, seguridad u ocupación” que también se aplican a las instituciones seculares consideradas esenciales.

Pero el estado no puede hacer cumplir ninguna regla de salud, seguridad u ocupación que “imponga una carga sustancial sobre un servicio religioso” sin demostrar que la medida es “esencial para promover un interés gubernamental apremiante” y es el medio menos restrictivo para hacerlo.

El texto de la ley enfatiza que “se interpretará a favor de una protección amplia del libre ejercicio de la religión”, aunque no se aplica en casos basados ​​en conductas delictivas. Las organizaciones religiosas pueden demandar por daños y perjuicios y honorarios legales por violaciones de la ley.

Los gobiernos estatales y locales de todo el país han sido llevados a los tribunales durante la crisis de COVID por atacar a grupos religiosos con órdenes pandémicas desproporcionadas. La Corte Suprema ha anulado repetidamente las restricciones de COVID a nivel estatal impuestas a los servicios religiosos como inconstitucionales.

“Es sorprendente que se nos pueda negar la reunión, o posiblemente se nos niegue la reunión, en las iglesias y, sin embargo, tener estadios y centros comerciales abiertos, tiendas abiertas”, dijo la representante de Arizona Lupe Díaz, pastora cristiana, según tuscon.com . “Es un servicio esencial”.

“Durante la pandemia, aunque Arizona fue bendecida con líderes gubernamentales que respetaron la libertad religiosa y el papel esencial de las organizaciones religiosas para la gente, esa no fue la situación en algunos estados vecinos”, dijo Toma, quien patrocinó la HB 2507. “Esta ley asegura que la libertad y los servicios religiosos en Arizona seguirán estando protegidos en el futuro, independientemente de cualquier emergencia o de quién gobierne el estado”.

Otros estados han promulgado recientemente medidas similares. El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, firmó el martes una legislación casi idéntica que prohíbe reglas de salud y seguridad desigualmente estrictas para las instituciones religiosas.

Greg Chafuen, asesor legal del bufete de abogados conservador Alliance Defending Freedom (ADF), dijo en un comunicado que la ley de Carolina del Sur “da el paso modesto de garantizar que los funcionarios no puedan usar una crisis pública para discriminar operaciones religiosas en violación de la Constitución. .”

“Si bien los funcionarios públicos tienen la autoridad y la responsabilidad de proteger la salud y la seguridad públicas, la Primera Enmienda prohíbe que el gobierno trate los lugares de culto y las organizaciones religiosas peor que los centros comerciales, restaurantes o gimnasios”, dijo Chaufen.

 

Protección de las visitas del clero para los residentes vulnerables

 

HB 2449 , otro proyecto de ley firmado por el gobernador Ducey el lunes, exige que los centros de atención médica en Arizona deben permitir que los miembros del clero visiten a los residentes que soliciten visitas en persona con fines religiosos, incluso durante emergencias. Según la ley, un representante legal puede solicitar una visita para un residente con discapacidad cognitiva.

“Cuando la muerte de un residente es inminente, una institución de atención médica debe permitir que un miembro del clero visite al residente en persona con fines religiosos” si así lo solicita un residente o representante legal, establece explícitamente HB 2449.

Los establecimientos de atención médica pueden exigir que el clero cumpla con las normas de salud por un “interés apremiante”, siempre que las reglas impongan la “carga menos restrictiva” en su ejercicio religioso.

HB 2449 extiende las protecciones promulgadas el año pasado para los pacientes de hospitales en Arizona, según ADF. Al igual que con HB 2507, las personas pueden iniciar acciones civiles por presuntas violaciones de la ley.

“Durante los últimos dos años, a demasiadas personas se les negaron las visitas del clero, incluso en situaciones del final de la vida”,  dijo Chafuen . “HB 2449 garantiza que esto no suceda en centros de atención a largo plazo como hogares de ancianos al permitir que los residentes reciban visitas del clero. Los residentes en situaciones vulnerables merecen que se proteja su libertad religiosa”.

Los obispos católicos de Arizona agradecieron a Ducey por firmar la HB 2449, destacando la importancia de la presencia del clero al final de la vida tanto para los pacientes como para sus familiares.

El gobernador republicano también aprobó esta semana una legislación que prohíbe que las agencias gubernamentales exijan vacunas contra el COVID y evita que las escuelas exijan máscaras a los estudiantes menores de edad sin el consentimiento de los padres.

 

Por RAYMOND WOLFE.

PHOENIX, Arizona.

Viernes 29 de abril de 2022.

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ACN

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