¿Están en camino las fusiones de Diócesis?

ACNabril 28, 2022

La Santa Sede anunció el miércoles que el Papa Francisco aceptó la renuncia del Arzobispo George Stack de Cardiff, Gales, y nombró al Obispo Mark O’Toole de la Diócesis de Plymouth, Inglaterra, para sucederlo.

Al mismo tiempo, O’Toole también ha sido nombrado obispo de Menevia, la diócesis galesa vecina, que no tiene obispo desde 2019. El Papa unió las sedes in persona episcopi , unificándolas en la persona del obispo que las supervisa. ambos, aun cuando permanezcan jurídicamente separados.

Si bien la medida es históricamente inusual, se ha vuelto cada vez más común bajo el Papa Francisco y podría indicar la eventual fusión de diócesis en países de Occidente, incluido Estados Unidos, ante la disminución del número de clérigos y católicos que asisten a Misa.

Francisco anunció en febrero que las diócesis irlandesas de Clonfert y Galway y Kilmacduagh ahora compartirían un obispo en Michael Duignan. En noviembre del año pasado, el Vaticano anunció la unión in persona Episcopi de las sedes italianas de Turín y Susa.

Antes de esos anuncios, la Diócesis canadiense de Alexandria-Cornwall compartió un obispo con la Arquidiócesis de Ottawa desde diciembre de 2018 hasta 2020, cuando las dos sedes se combinaron formalmente en la Arquidiócesis de Ottawa-Cornwall. Un poco más al norte, ese mismo año el Papa Francisco reunió la Arquidiócesis de Alaska de Anchorage y la Diócesis de Juneau.

La posibilidad de fusionar diócesis en muchos países con poblaciones católicas cada vez más reducidas ha sido discutida durante mucho tiempo como una posibilidad entre los observadores de la Iglesia. Y aunque aún no se han hecho uniones en persona entre diócesis en los Estados Unidos, los números sugieren que puede ser una cuestión de cuándo, no si, tales nombramientos se realizarán.

A medida que muchos obispos se enfrentan a fuertes descensos en la asistencia a Misa parroquial en las últimas décadas, o (a menudo) a una caída en el número de sacerdotes en el ministerio activo , muchos han emprendido revisiones radicales de las huellas de sus parroquias, a menudo combinando el gobierno de varias parroquias bajo una sola. pastor como primer paso hacia fusiones formales.

Las mismas tendencias se aplican aguas arriba, donde pronto se podrían probar las mismas soluciones.

A medida que los cierres de parroquias y las fusiones resultan en huellas diocesanas más consolidadas, los obispos diocesanos están envejeciendo tan rápido como su clero, y hay una cantidad cada vez menor de clérigos calificados y dispuestos a buscar reemplazos:

Estados Unidos tiene solo dos sedes latinas vacantes (New Ulm, Minnesota y Houma-Thibodaux, Louisiana) en este momento. Pero diez diócesis católicas latinas de EE. UU. están dirigidas por obispos que han superado la edad formal de jubilación de 75 años y que, de todos modos, en teoría, están programados para ser reemplazados en el plazo inmediato. Cinco obispos más que lideran diócesis latinas en los EE. UU. cumplen 75 años este año y se verán obligados a presentar sus renuncias a Roma.

Si no hubiera nombramientos de reemplazo próximos, 23 diócesis de EE. UU. dentro de dos años estarían dirigidas por obispos mayores de 75 años; identificar candidatos adecuados para reemplazarlos a todos de manera oportuna sería un gran desafío en el mejor de los casos. Pero estos no son los mejores tiempos: los funcionarios en Roma hablan rutinariamente de la frecuencia cada vez mayor con la que los sacerdotes estadounidenses rechazan los nombramientos para el cargo episcopal.

Si bien no se publican datos oficiales sobre cuántos sacerdotes dicen “no” cuando el Vaticano llama, o por qué, no es inusual escuchar a los funcionarios quejarse de que uno de cada tres posibles obispos electos se niega cortésmente. Se dice que muchos citan los desafíos de administrar una huella institucional cada vez más reducida entre sus razones.

La fusión de parroquias a nivel local, incluso en áreas urbanas o suburbanas donde las comunidades ya viven muy cerca, a menudo es emocionalmente sensible para las congregaciones y logísticamente difícil de manejar a nivel administrativo y legal. A nivel pastoral, las comunidades a menudo tienen caracteres muy diferentes, preferencias litúrgicas y enfoques de la evangelización y el ministerio a la comunidad en general. A menudo, el primer paso para unir a dos de estas parroquias es el nombramiento de un solo párroco que pueda, a través de su ministerio personal, comenzar a formar una cultura común antes de una unión formal.

La perspectiva de combinar diócesis, especialmente aquellas con grandes huellas territoriales pero comunidades muy descentralizadas, presentaría estos mismos desafíos a mayor escala.

Incluso las diócesis que se crearon recientemente, al menos en términos históricos, pueden tener culturas católicas marcadamente diferentes a las de sus vecinos de al lado. Pero si la intención de Roma es moverse hacia diócesis más formalmente combinadas, pueden estar adoptando las lecciones aprendidas a través del proceso de reestructuración parroquial.

Independientemente de lo que el Papa decida hacer al respecto, la realidad es que en muchos países, incluidos los EE. UU., la Iglesia ahora enfrenta los mismos problemas a nivel diocesano que ha estado enfrentando en las parroquias durante décadas. Ha habido pocas soluciones efectivas a nivel local, excepto la fusión de parroquias; parece poco probable que la fusión de catedrales no se pruebe.

 

Por ED CONDON.

THE PILLAR.

ACN

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