El cardenal Parolin y arzobispo Peña Parra, involucrados en operación financiera vaticana ahora sometida a juicio en el Vaticano

ACNabril 7, 2022

El expresidente del organismo de control financiero del Vaticano respondió preguntas el martes en el juicio por escándalo financiero del Vaticano y le dijo a la corte que desaconsejó un controvertido acuerdo inmobiliario en Londres, pero que no tenía el poder para detenerlo.

René Brülhart, ex presidente de la Autoridad de Información Financiera, está acusado de abuso de autoridad en el juicio.

Los jueces interrogaron a Brülhart el 5 de abril sobre su trabajo como director de la AIF y sobre su lucrativo contrato paralelo como asesor de la Secretaría de Estado sobre estrategia de inversión. 

Pero dijo a los jueces que estaba “ofendido” por el cargo en su contra y que no ha cometido ningún delito.

Las preguntas se centraron en la decisión de la secretaría de 2018 de adquirir un edificio en Londres por unos 350 millones de euros de su exgerente de inversiones, Raffaele Mincione.

La Secretaría de Estado contrató a Gianluigi Torzi, un empresario vinculado al Mincione, para completar la compra en su nombre. Se alega que Torzi extorsionó al Vaticano por millones, en un arreglo complicado que, según él, fue aprobado por altos funcionarios de la Secretaría de Estado.

Los fiscales de la Ciudad del Vaticano sostienen que Brülhart y su agencia deberían haber detectado el riesgo de fraude y detenido el trato antes de que ocurriera.

El abogado suizo le dijo al tribunal que, si bien estaba al tanto del potencial de actividades financieras delictivas por parte de Torzi en las etapas finales de la compra, no tenía el poder para evitar que el trato se llevara a cabo, ya sea como consultor de la secretaría o como presidente de la AIF, que no controlaba los asuntos de la secretaría.

Brülhart dijo que se enteró por primera vez de los detalles del acuerdo el 7 de marzo de 2019, y la AIF recibió un informe de transacción sospechosa relacionado con Torzi dos semanas después

Pero dijo que las reuniones tanto con el papa Francisco como con el arzobispo Edgar Peña Parra, el suplente de la secretaría, le dejaron claro que Peña Parra estaba comprometido a cerrar el trato con Torzi, independientemente de los riesgos legales o los costos involucrados

Los medios italianos informaron esta semana que Peña Parra había escrito al Papa Francisco casi al mismo tiempo, agradeciéndole que le permitiera concluir el trato como mejor le parecía en lugar de iniciar un proceso legal contra Torzi

El arzobispo, que se desempeña como jefe de gabinete papal de facto , dijo en una carta al Papa que involucrar a la aplicación de la ley financiera en el acuerdo de Londres, incluso cuando supuestamente se extorsionaba al Vaticano por millones, presentaba un riesgo inaceptable de “daño reputacional”.

Brülhart le dijo a la corte que si bien había sido franco sobre los riesgos del acuerdo de Londres y que la secretaría había recibido consejos legales de precaución por separado de sus abogados del Reino Unido, Peña Parra dejó en claro en una reunión del 16 de abril que estaba comprometido a proceder “bajo cualquier circunstancia.

Si bien su antigua agencia, la AIF (ahora rebautizada como ASIF), no tenía poderes de supervisión sobre los asuntos financieros de la Secretaría de Estado, Brülhart confirmó ante el tribunal que la AIF tenía la supervisión principal del IOR, un banco del Vaticano.

Durante el mismo período en el que Peña Parra se reunía con Brülhart y el Papa Francisco para discutir el acuerdo de Londres, y llegaba a un acuerdo final con Torzi para la adquisición del edificio de Londres, el arzobispo y su superior, el cardenal Pietro Parolin, presionaban activamente al presidente. y director general del IOR para aprobar un préstamo de 150 millones de euros para financiar el acuerdo de Londres.

La dirección del banco rechazó la solicitud de préstamo y la calificó de “opaca” y “sospechosa”, lo que llevó al Papa Francisco a autorizar una investigación penal sobre todo el asunto en julio.

Los funcionarios del Vaticano le dijeron previamente a The Pillar que el papel secundario de Brülhart como asesor de inversiones altamente remunerado en la Secretaría, que se informó por primera vez en julio del año pasado, parecía ser un claro conflicto de intereses con su trabajo de supervisión de la AIF, especialmente dada la presión. siendo puesto en el liderazgo del IOR por la Secretaría de Estado para financiar una transacción potencialmente ilícita.

Según los informes, Peña Parra estaba “indignado” por el rechazo del banco a la solicitud de préstamo y, el juicio del Vaticano escuchado de su exsecretario la semana pasada , autorizó una investigación sobre el director general del IOR, Gianfranco Mammì, en respuesta.

Brülhart se desempeñó como presidente de la AIF hasta noviembre de 2019, cuando dejó su cargo en circunstancias confusas: aunque el Vaticano afirmó que su mandato de 5 años había expirado y no había sido renovado, su cargo en realidad no tenía un plazo fijo y se supo. él había renunciado. 

Su salida de la AIF se produjo pocas semanas después de que la agencia fuera allanada por las fuerzas del orden del Vaticano en la investigación del acuerdo inmobiliario de la Secretaría de Estado en Londres. Esa redada, que incautó documentos y dispositivos electrónicos de las oficinas de AIF y podría haber comprometido información compartida por agencias asociadas internacionales, resultó en la suspensión del organismo de control del Vaticano del Edgemont Group, una red internacional de servicios de inteligencia financiera.

Varios miembros de la junta directiva de la AIF renunciaron en protesta por las redadas y la partida de Brülhart, y el presidente, Marc Odendall, dijo que la agencia se había convertido en un “caparazón vacío”.

Antes de que el Papa Francisco lo nombrara presidente de la AIF en 2014, Brülhart se desempeñó como director de la agencia a partir de 2012. Antes de eso, dirigió la unidad de inteligencia financiera de Liechtenstein y fue ampliamente elogiado por su trabajo de reforma financiera en el principado.

El 3 de julio de 2021, los fiscales del Vaticano acusaron a Brülhart de abuso de poder. Fue uno de los 10 individuos, junto con Tomasso Di Ruzza, el ex director de la AIF, en ser acusado luego de una investigación de dos años por parte de las fuerzas del orden del Vaticano. 

En respuesta a la acusación, Brülhart dijo que la decisión de acusarlo probablemente fue un “error de procedimiento” y que los cargos en su contra “desaparecerían como la niebla en el sol”. Posteriormente renunció a la junta directiva de un banco suizo, citando razones personales.

La corte también anunció el martes que el cardenal Angelo Becciu no regresará a la corte el jueves para responder más preguntas de los jueces, como estaba programado previamente. En cambio, la próxima aparición del cardenal se retrasará hasta el 5 de mayo.

La próxima reunión del tribunal ahora está fijada para el 27 de abril, cuando el ex colega de Brülhart, Tomasso Di Ruzza, prestará declaración.

 

The Pillar.

ACN

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