Familiares de víctima de abuso sexual muertas, demandan a la Iglesia bajo nueva ley de California

ACNenero 12, 2022

 Después de décadas de lidiar con el trauma de la niñez de ser abusado sexualmente por un sacerdote, Jim Bartko demandó a la iglesia católica romana hace dos años.

Pero la demanda fue desestimada cuando murió cuatro días después de hablar públicamente al respecto.

Una nueva ley ahora ha revivido su caso, permitiendo que su patrimonio presente una demanda por daños y perjuicios que podría haber buscado por su sufrimiento si todavía estuviera vivo.

Los abogados de los hijos de Bartko presentaron la demanda la semana pasada en el Tribunal Superior del Condado de Alameda contra la Diócesis de Oakland por supuestamente no haber evitado los abusos del ex reverendo Stephen Kiesle que ocurrieron entre 1972 y 1975 en la parroquia de St. Joseph en Pinole, a 29 kilómetros (18 millas) ) al noreste de San Francisco.

“Solían llamarlo ‘el flautista de Hamelin’ porque dondequiera que iba, los niños lo seguían”, dijo el abogado Rick Simons el martes sobre Kiesle. “Una vez dijo: ‘No había ni uno solo al que no molestara'”.

Una portavoz de la Diócesis de Oakland dijo que sería inapropiado comentar en este punto, pero señaló que Kiesle había sido removido del sacerdocio.

Kiesle, de 74 años, un abusador de niños convicto, atrajo la atención mundial mucho después de dejar el sacerdocio en 1987. Associated Press informó en 2010 que el Papa Benedicto XVI, cuando era el entonces cardenal Joseph Ratzinger, se resistió a las súplicas de la diócesis para expulsar a Kiesle.

Bartko, administrador del departamento de atletismo de la Universidad de Oregon desde hace mucho tiempo, dijo que Kiesle había abusado de él y de su mejor amigo durante las fiestas de pijamas en la rectoría de la iglesia cuando era niño.

Guardó el secreto durante más de cuatro décadas, agobiado por el desvelo y la ansiedad.

Debido al consumo excesivo de alcohol, el matrimonio de Bartko se derrumbó y perdió su trabajo como director deportivo en la Universidad Estatal de California en Fresno, dijo Simons.

En rehabilitación, finalmente le contó su historia a un terapeuta y luego escribió un libro sobre su experiencia llamado “Boy in the Mirror”.

Un emocionado Bartko habló en una conferencia de prensa para anunciar la demanda en marzo de 2020, acompañado en un momento por el amigo de la infancia que había sido abusado junto a él.

Esa demanda se presentó durante un período de tres años que permitía presentar casos de abuso sexual mucho después de que venciera el plazo para presentar dichos reclamos.

Cuatro días después, Bartko, de 54 años, colapsó mientras hacía ejercicio en Oregón y murió de una hemorragia por cirrosis.

Kiesle fue declarado culpable de conducta lasciva en 1978 por atar y abusar sexualmente de dos niños y sentenciado a tres años de libertad condicional. Fue sentenciado a seis años de prisión en 2004 por abusar sexualmente de una niña.

En 1981, Kiesle solicitó dejar el sacerdocio con el apoyo de los funcionarios de la diócesis.

Pero el caso languideció en el Vaticano. Una carta en latín de 1985 obtenida por AP con la firma de Ratzinger le dijo al obispo John Cummins que eliminar a Kiesle era de “grave importancia” y que una decisión requería “una consideración muy cuidadosa, lo que requiere un período de tiempo más largo”.

Los funcionarios de la iglesia en California escribieron al menos tres veces a Ratzinger para verificar y Cummins lo discutió durante una visita al Vaticano, según la correspondencia. Un funcionario del Vaticano en un momento dijo que el archivo podría haberse perdido y sugirió volver a enviar los materiales.

Kiesle finalmente fue expulsado en 1987.

El hijo y la hija adultos de Bartko tienen una demanda pendiente por homicidio culposo contra la iglesia por sus propias pérdidas. Dijeron que la bebida de su padre, que comenzó cuando Kiesle le dio vino de comunión antes de abusar de él, lo llevó a la automedicación y al alcoholismo que le causaron una enfermedad hepática.

Pero la nueva ley les permite continuar con los reclamos de su padre por el costo emocional y psicológico que el abuso le costó la vida.

Anteriormente, los sobrevivientes de los demandantes que fallecieron en California podían reclamar daños y perjuicios por pérdidas económicas como salarios o facturas médicas, pero no por el llamado dolor y sufrimiento o desfiguración de sus seres queridos.

California fue uno de los pocos estados que no permitió ese tipo de daños después de la muerte.

El proyecto de ley del Senado 447 fue promulgado el año pasado por el gobernador demócrata Gavin Newsom para permitir que ese cambio se lleve a cabo hasta fines de 2025.

Los partidarios, encabezados por los Abogados del Consumidor de California, dijeron que la ley anterior creaba “un incentivo perverso para que los demandados retrasaran los casos y acosaran a los demandantes enfermos o heridos con la esperanza de que el demandante muera antes del juicio, lo que permite que el malhechor evite pagar daños y perjuicios por el sufrimiento humano que han causado”.

Los opositores, encabezados principalmente por médicos y grupos de atención médica, advirtieron sobre el “daño colateral que tal cambio traería a todas las partes interesadas de nuestro sistema de justicia civil”.

El abogado Daniel Hurwitz, que no está involucrado en el caso, dijo que un subconjunto de casos tendrá el potencial de ganar más daños y los abogados tendrán que tenerlo en cuenta al evaluar el valor del caso.

“El panorama de los daños puede cambiar drásticamente si el demandante fallece”, dijo Hurwitz. “Ciertamente, cualquier demandante fallecido con un período prolongado de dolor y sufrimiento, ese patrimonio tendrá una recuperación potencialmente mayor”.

Durante la conferencia de prensa antes de su muerte, Bartko dijo que se había negado a hablar con la policía sobre Kiesle cuando tenía 12 años, diciendo que decepcionó a otros niños que denunciaron abusos en ese momento.

Prometió seguir hablando y luego leyó un pasaje de su libro que parecía apropiado dado el cambio en la ley que continúa dándole voz en la corte.

“Finalmente compartimos lo que nuestros traidores esperaban que siempre nos llevaríamos a la tumba porque nuestro silencio les permite seguir aprovechándose de aquellos que tienen demasiado miedo de hablar”, dijo.

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Esta historia se ha corregido para reflejar la cita del abogado de que algunos demandantes podrían tener recuperaciones “potencialmente mayores”, no “sustancialmente mayores”.

 

Por BRIAN Melley.

TAIWANNEWS.

LOS ANGELES, California, EU.

Associated Press.

ACN

Con un equipo de profesionales y analistas en el territorio nacional y el continente INFORMA del acontecer diario más relevante de la Iglesia en México y el mundo.

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