El presidente Biden dijo a los periodistas que el Papa Francisco lo aclamó como un “buen católico” y le dijo al presidente que continuara recibiendo la Comunión durante su audiencia privada el viernes por la mañana. 

Es quizás la intervención papal más enfática y dramática posible en el debate entre los obispos estadounidenses sobre cómo manejar a Biden y otros políticos católicos pro-aborto, si es que realmente sucedió.

El Papa Francisco se reúne con el entonces vicepresidente Joe Biden en el Vaticano, 2016.Crédito: Foto de la Casa Blanca / Alamy Stock Photo.

Cuando los periodistas le preguntaron sobre su reunión con el Papa el viernes, Biden dijo que el tema del aborto no se había discutido, y agregó que “solo hablamos sobre el hecho de que estaba feliz de que yo fuera un buen católico y que debería seguir recibiendo la comunión”.

La USCCB (Conferencia del Episcopado de Estados Unidos) ha estado lidiando durante más de un año, al menos, con tres preguntas desconcertantes: cuán central debería ser el tema del aborto en su agenda política, cómo discutir la fe católica de políticos pro-aborto como Biden, y si la Iglesia, la disciplina moral y canónica debe invocarse en situaciones como la de Biden. 

En una sentencia y media el viernes, Biden afirmó rotundamente que el Papa había resuelto los tres.

Desde ahora hasta que los obispos estadounidenses se reúnan en Baltimore en poco más de dos semanas, la cita de Biden dominará la discusión, especialmente en relación con el borrador del documento de los obispos sobre la Eucaristía. 

Aunque nunca era probable que ese texto incluyera una mención explícita del presidente, o un intento de proscribir una acción disciplinaria contra los políticos católicos en relación con la Eucaristía, era seguro que al menos algunos obispos plantearían esas cuestiones desde el piso durante su debate. 

Quizás algunos todavía lo hagan, pero ahora es casi seguro que serán respondidos con la cita del presidente, que probablemente se tratará como un relato literalmente efectivo de lo que Francisco le dijo a Biden en privado. 

¿Pero lo es? Por supuesto, nunca lo sabremos. El Vaticano ya se ha negado a comentar sobre los comentarios de Biden, insistiendo en que lo que se dijo en privado debe permanecer en privado. El Papa Francisco, y de hecho los papas en general, nunca comentan sobre el contenido de las conversaciones privadas con figuras públicas, por muy dramáticamente representadas por sus interlocutores.

En este caso, sería extraño que el Papa hubiera sido tan enfático y directo con el presidente como afirma Biden, dado que parecería estar en desacuerdo con los comentarios recientes del propio Papa sobre los mismos temas en general.

Además, Francisco casi no ignora el tema latente del estatus del presidente entre los obispos de los Estados Unidos. Si tuviera la intención de resolver el asunto con tanta franqueza como afirma el presidente, sería curioso que hubiera utilizado a Biden como una especie de mensajero, dado el furor que han provocado las afirmaciones de Biden, como era inevitable.

Pero asumiendo que el presidente está hablando de perfectamente buena fe sobre sus impresiones del Papa, ¿qué tan realista es que el Papa Francisco fue tan directo como afirma Biden?

Por supuesto, es muy posible que el Papa se refiriera al presidente como un “buen católico” en el transcurso de su conversación, de más de una hora, sobre una variedad de temas en los que es probable que hayan estado de acuerdo en general. 

También es posible que Francisco hiciera el cumplido a la ligera, tal vez en respuesta a que el presidente lo llamó de manera similar un “gran Papa” o algo similar. 

Es igualmente plausible que la etiqueta de “buen católico”, en sí misma una especie de modismo inglés, fuera la forma en que Biden se describió a sí mismo de alguna manera ante el Papa, en cuyo caso sería sorprendente que Francisco no hubiera dicho que estaba contento de escucharlo.

Entre las tres posibilidades hay una gama de implicaciones y énfasis, ninguno de los cuales coloca la aparente evaluación papal del catolicismo del presidente exactamente al lado de su idoneidad para la Comunión y el tema del aborto, que es como lo enmarcó la pregunta y respuesta con Biden el viernes.

Sobre los temas del aborto y la Comunión, es casi imposible separar esos temas en cualquier tipo de discusión con o sobre Biden y la Iglesia. 

No es difícil creer que el aborto simplemente no estaba en la agenda de la reunión, como ha confirmado el Vaticano, si no fuera por otra razón que la intención de ser una visita diplomática amistosa, y las obvias diferencias entre las opiniones de los dos hombres. sobre el tema son bastante conocidos por ambos lados. 

Si bien muchos católicos estadounidenses podrían haber esperado que el Papa aprovechara la oportunidad para plantear el tema como una preocupación pastoral urgente con Biden, eligiendo no hacerlo, al menos como un tema oficial de la agenda no es difícil de reconocer, especialmente porque tales agendas son , como cuestión de protocolo, generalmente aprobado por ambas partes antes de que tenga lugar la reunión.

Por supuesto, Biden no fue exactamente inequívoco en cuanto a que no se habló del aborto. Cuando se le preguntó si surgió el tema, lo que dijo fue “No, no fue así. Surgió. Acabamos de hablar sobre el hecho de que él estaba feliz de que yo fuera un buen católico y que yo debería seguir recibiendo la Comunión “.

Entonces, en el relato del presidente, no surgió, pero lo hizo, pero todo lo que se dijo fue lo buen católico que es y cómo debería recibir la Comunión. 

Una posible explicación de la respuesta de “no-sí” de Biden podría ser simplemente que el aborto no se planteó, según la agenda oficial, como parte de la discusión formal entre el presidente y el Papa, sino que Biden, al ser un católico sentado con el pastor principal de la Iglesia, también tuvo algunos momentos para discutir asuntos personales cuando se hicieron los asuntos oficiales, y surgió el tema de sus políticas, las preocupaciones de la USCCB y la Comunión.

Puede ser, no lo sabemos, que el Papa simplemente le dijo a Biden que a pesar de su apoyo al acceso ilimitado y al financiamiento de los contribuyentes para el aborto, debería seguir tomando la Comunión. Sería una desviación sorprendente de sus últimas palabras sobre el tema, pero es posible.

Pero, leyendo las propias palabras del Papa sobre cómo se debe manejar la situación de los políticos católicos pro-aborto y la Comunión, hay otra posibilidad, quizás más consistente. 

Hay muchas razones para creer que el Papa le habría dicho al presidente que hiciera exactamente lo que le había aconsejado su pastor en casa. Así es exactamente como y por quién el Papa siempre ha dicho que tales asuntos deben manejarse. 

Si es así, el propio obispo de Biden en Washington, el cardenal Wilton Gregory, ha sido siempre claro que no negaría la comunión a Biden y no esperaría que los sacerdotes de su diócesis lo hicieran. El párroco de la parroquia de Biden ha afirmado que está de acuerdo con la opinión de su arzobispo al respecto. 

Si Biden dijo que Francisco le dijo que siguiera tomando la Comunión como una destilación del Papa diciéndole que le cediera a su obispo local y al párroco, esa sería una intervención mucho menos enfática en los asuntos eclesiales estadounidenses. Podría decirse que sería el curso de acción prudente.

Todas estas son posibles explicaciones de lo que dijo el presidente que le dijo el Papa. Nunca sabremos cuál, si alguno de ellos tiene razón. Pero parece seguro que habrá un debate prolongado durante las próximas semanas entre quienes tratarán los comentarios del presidente como el relato definitivo y quienes sospechan que puede faltar algún contexto crucial. 

Irónicamente, es poco probable que ese debate traiga mucha claridad o comunión. Probablemente esa sea la razón por la que las conversaciones privadas generalmente se mantienen privadas en primer lugar.

 

Por Ed. Condon,

cofundador y editor de The Pillar.

 

ACN

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