Arrecian ataques físicos de hinduistas contra cristianos en la India. Queman ejemplares de la Biblia.

ACNoctubre 4, 2021
IEra una sofocante tarde de julio cuando la multitud se trasladó al pequeño distrito de Lakholi, en el estado indio de Chhattisgarh, y se reunió frente a la casa de Tamesh War Sahu. Sahu, un voluntario de 55 años de la Guardia Nacional que había comenzado a seguir el cristianismo más de cinco años antes, nunca antes había tenido problemas con sus vecinos.

 

Pero ahora, más de 100 personas habían descendido de las aldeas circundantes y gritaban consignas nacionalistas hindúes frente a la puerta de su casa. El hijo de Sahu, Moisés, que había salido a investigar el ruido, fue golpeado por la multitud, que luego cargó dentro.

Cuando los hombres entraron a la casa, gritaron amenazas de muerte a la esposa de Sahu y comenzaron a arrancar carteles con citas bíblicas de las paredes. Se tomaron Biblias de los estantes y se sacaron afuera donde se prendieron fuego, se rociaron con agua y se arrojaron las cenizas a la alcantarilla. “Les daremos una lección”, se escuchó gritar a algunas personas. “Esto es lo que obtienes por obligar a la gente a entrar al cristianismo”.

La familia de Sahu no fue la única atacada ese día. Otras cuatro familias cristianas locales también fueron blanco de turbas, lideradas por el grupo de vigilantes nacionalistas hindúes Bajrang Dal, conocido por su enfoque agresivo y de línea dura para “defender” el hinduismo. “Nunca habíamos tenido ningún problema antes, pero ahora nuestra comunidad local se ha vuelto contra nosotros”, dijo Sahu.

Desde principios de año ha habido ataques similares en Chhattisgarh, que ya es el estado indio con el segundo mayor número de incidentes contra cristianos. En algunas aldeas, las iglesias cristianas han sido objeto de actos de vandalismo, en otras, los pastores han sido golpeados o maltratados. Las congregaciones han sido divididas por turbas y los creyentes han sido hospitalizados con heridas. La policía también está acusada de amenazar a los cristianos, llevarlos a comisarías y realizar redadas en los servicios de oración dominicales.

Los ataques han coincidido con una atención renovada sobre una afirmación de larga data de los grupos hindúes: de que se está produciendo una serie de conversiones forzadas en Chhattisgarh. Tales afirmaciones han sido realizadas por figuras de alto nivel en el gobernante partido nacionalista hindú Bharatiya Janata (BJP), que gobierna la India pero está en la oposición en el gobierno estatal, así como por grupos de autodefensas.

Discursos, manifestaciones y comunicados de prensa en los últimos meses han atacado abiertamente a pastores y activistas cristianos por supuestamente convertir, mediante la fuerza y ​​la coacción, a decenas de miles de personas de comunidades tribales y familias hindúes pobres de castas inferiores. Alegan que son atraídos a las iglesias haciendo proselitismo de pastores que ofrecen pagos en efectivo, asistencia médica gratuita y viajes al extranjero, financiados por donantes extranjeros. No se ha presentado evidencia para estas afirmaciones.

El mes pasado se han celebrado en Chhattisgarh decenas de manifestaciones “contra la conversión”, así como acciones violentas directas. El 29 de agosto, 100 personas, encabezadas por miembros de otro grupo de derecha, la hindú Sara Ja Jagtar Samiti, intentaron atacar tres iglesias en el distrito de Kawardha.

En la primera iglesia, en la aldea de Polmi, el pastor Moses Logan estaba dirigiendo el servicio de oración dominical cuando la turba irrumpió. La esposa y la madre de Logan fueron brutalmente golpeadas, las cortinas de la iglesia se rompieron, los instrumentos musicales se rompieron y los muebles se destruyeron. La ropa de Logan se rasgó cuando la turba lo agarró y lo llevó a la estación de policía local, donde intentaron sin éxito que se presentara un informe policial en su contra por realizar conversiones forzadas.

Cuando el automóvil de Logan salió de la estación de policía esa noche con una escolta por seguridad, fue atacado por personas que esperaban afuera, quienes arrojaron piedras y palos y rompieron los parabrisas.

Los grupos nacionalistas hindúes han intentado presentar docenas de informes policiales similares contra miembros de la comunidad cristiana, y en múltiples incidentes, turbas han cargado contra las comisarías para intentar forzar el arresto de pastores.

Figuras de alto rango del BJP le dijeron a The Guardian que las conversiones forzadas estaban ahora a la vanguardia de su agenda en el estado.

“Estamos desafiando este tema en voz alta porque cambiará la demografía del país y es una amenaza para la ley y el orden”, dijo Brijmohan Agrawal, ex ministro del BJP en Chhattisgarh, quien ha hablado en varias manifestaciones contra la conversión. “Estas conversiones son financiadas con fondos extranjeros, por lo que aquellos que sean atraídos y convertidos también se volverán contra la India. Entonces, su patriotismo queda en entredicho “.

Brijmohan Agrawal
El diputado del BJP, Brijmohan Agrawal, ha estado a la vanguardia de la campaña contra la conversión en Chhattisgarh. Fotografía: Hannah Ellis-Petersen / The Guardian.

Sin embargo, la comunidad cristiana de Chhattisgarh, que según el último censo asciende a unos 500.000, niega todas las acusaciones de conversión forzada por ser falsas e infundadas. Aquellos que hablaron con The Guardian dijeron que no tenían financiamiento externo y que no estaban involucrados en ningún proselitismo activo, según la ley estatal, aunque las Biblias a menudo se distribuyen en aldeas rurales y áreas de tugurios.

Muchos miembros de comunidades tribales y familias de casta inferior en Chhattisgarh asisten a los servicios de la iglesia, y se los conoce como “creyentes” en lugar de cristianos. Sin embargo, la mayoría habló de llegar primero a la iglesia por su propia voluntad en busca de comunidad o por recomendación de un amigo o vecino. Si bien se han presentado recientemente a la policía decenas de denuncias contra pastores, no se han presentado informes policiales oficiales ni se han realizado arrestos por falta de pruebas.

Chhattisgarh es uno de los nueve estados de la India que ya tienen leyes draconianas que regulan las conversiones religiosas. Aquellos que deseen cambiar de religión deben obtener el permiso del juez de distrito local, y cualquiera que lleve a cabo conversiones forzadas puede ser castigado con una pena de prisión de tres años.

En cambio, muchos en la comunidad cristiana alegan que se han convertido en un objetivo político, diciendo que las afirmaciones de conversión han sido revividas por el BJP como una forma de dividir a los votantes por líneas religiosas y empañar la reputación del partido del Congreso, que gobierna el estado de Chhattisgarh. Gobierno.

“Nunca ha habido tensiones entre hindúes y cristianos antes, este es un tema completamente político”, dijo Obed Das, un pastor en el distrito de Durg que fue amenazado recientemente después de ser acusado de conversiones forzadas.

Amit Sahu, el presidente estatal del ala juvenil BJP en Chhattisgarh, afirmó que decenas de miles de pastores y activistas cristianos estaban involucrados en conversiones forzadas y dijo que el plan era atraparlos y “llenar las cárceles”.

Dijo que en todo el estado, los trabajadores de BJP estaban recibiendo instrucciones de hacer listas de cristianos que creían que estaban convirtiendo a familias tribales e hindúes y mantenerlos bajo vigilancia. “Cuando los trabajadores de nuestro partido son agresivos, nadie puede salvar a estos pastores”, dijo Sahu. “Haremos cualquier cosa para salvar nuestra religión, para salvar nuestra cultura, para salvar nuestro país”.

El impacto en la comunidad cristiana ha sido palpable. Muchos hablaron de ser demonizados en sus propias comunidades y vivir con miedo o en la clandestinidad. Aquellos que hablaron con The Guardian aceptaron hacerlo solo en lugares remotos para que no los vieran. El pastor Ashish Nag, de la iglesia El Buen Pastor en Bagbahara, que se encontraba entre los denunciados recientemente a la policía por conversiones forzadas, dijo que le habían dicho que ahora era un objetivo.

“Estoy preocupado y asustado”, dijo Nag. “Me han dicho que estoy bajo vigilancia de estos grupos hindúes, y ellos informan sobre mis movimientos y quién viene a mi iglesia”.

Harish Sahu, de 43 años, pastor de la iglesia del ministerio New Life Fellowship en Bhatagon, Raipur, presentó un informe policial contra siete miembros de Bajrang Dal que lo habían atacado en una estación de policía, y se han realizado dos arrestos, pero la policía ahora está estacionada. fuera de su iglesia durante el servicio dominical para protegerse.

Hay indicios de que el BJP y los grupos de otros estados como Uttar Pradesh, Karnataka y Madhya Pradesh están asumiendo ahora los reclamos de conversiones forzadas.

Algunas de las amenazas en Chhattisgarh provienen directamente del BJP y no de grupos marginales. A principios de agosto, dos líderes locales del BJP acusaron al pastor Benu Mehananda, de la iglesia de Dios en Shamma, Raipur, de llevar a cabo conversiones forzadas. De pie frente a su iglesia, le dijeron que si no abandonaba la comunidad terminaría como Graham Staines , el misionero cristiano australiano que fue quemado vivo con sus dos hijos por miembros de Bajrang Dal en el vecino estado de Odisha en 1999.

“El BJP no tiene ningún problema para atraer votantes aquí, por lo que están utilizando la conversión para polarizar a los votantes en líneas religiosas”, dijo Mehanada. “El impacto para los cristianos es aterrador. Algunas familias han dejado de acudir a mis servicios ”.

Rishi Mishra, el coordinador estatal de Bajrang Dal, dijo: “La conversión religiosa es el mayor problema en Chhattisgarh y el principal de nuestra agenda. Hasta hace poco, este problema se limitaba a las zonas rurales y al cinturón tribal. Pero últimamente han comenzado su trabajo de conversiones religiosas en áreas urbanas, de manera abierta y sin miedo ”.

Rishi Mishra
Rishi Mishra: “Quien intente convertir a los hindúes debe tener miedo de Bajrang Dal”. Fotografía: Hannah Ellis-Petersen / The Guardian.

Mishra afirmó que incluso cuando presentaron a la policía pruebas y testigos de conversiones forzadas, la policía se negó a presentar casos debido a la presión del gobierno gobernante del Congreso. Dijo que Bajrang Dal también estaba trabajando para convertir a muchos de los creyentes al hinduismo y que hasta ahora habían tenido éxito con 15 familias.

“Bajrang Dal se estableció para lidiar con las cosas de manera agresiva”, dijo. “Quien intente convertir a los hindúes debería temerle a Bajrang Dal. Bajrang Dal fue creado con este mismo propósito. “

Mahendra Chhabda, miembro del gobierno del Congreso en Chhattisgarh y presidente de la comisión de minorías, dijo que las conversiones forzadas no eran un problema en el estado. Sin embargo, dijo que había tenido una reunión recientemente con líderes de la comunidad cristiana y les aconsejó que dejaran de distribuir Biblias para tratar de aliviar las tensiones.

“El BJP y otros grupos están hablando de conversiones forzadas, pero nunca me han presentado pruebas de un solo caso en el que una persona diga que ha sido obligada a convertirse o que ha recibido beneficios para asistir a la iglesia”, dijo Chhabda. “En toda la India, el BJP ha estado apuntando a los musulmanes para ganar votos. Ahora en Chhattisgarh han decidido venir por los cristianos ”.

Hannah Ellis-Petersen
Hannah Ellis-Petersen en Chhattisgarh.

Información adicional de Mohammad Sartaj Alam.

 

ACN

Con un equipo de profesionales y analistas en el territorio nacional y el continente INFORMA del acontecer diario más relevante de la Iglesia en México y el mundo.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *