17 años de un no abortado con síndrome de Down: juega basquetbol, toca la baterìa, tiene novia…y ayuda en la iglesia

ACNoctubre 4, 2021

Alan Millhouse tiene todos los intereses de un adolescente típico. Juega segunda base en su equipo de béisbol. Juega baloncesto, fútbol y toca la batería. Las matemáticas son su materia favorita. Tiene novia, ama XBOX y está comenzando su segundo año en la escuela secundaria. Alan, de 17 años, también tiene síndrome de Down.

“Cuando nos dieron el diagnóstico prenatal, nos dijeron que probablemente no caminaría ni hablaría y que estaría muy limitado”, dijo su madre, Dawn. “La siguiente pregunta fue ‘¿Cómo le gustaría proceder hoy?’ Eso fue difícil de escuchar “.

Nunca hubo dudas sobre cómo procederían ella y su esposo, Rob, pero Dawn admite que hubo mucha oración. La pareja sabía que querían tantas oportunidades para su hijo como sus dos hijas mayores. Una de esas oportunidades llegó hace unos años en su parroquia, San Carlos Borromeo en Kettering.

“El ex capitán del acomodador se me acercó y me preguntó si Alan y yo haríamos el acomodamiento”, dijo el padre de Alan, Rob.

Tomaron una sección de la iglesia a las 11 am Misa cada semana. A veces, Dawn y su hija, Jacki, también ayudarían. El resto del equipo esperaba ver a su nuevo y joven acomodador.

“A Alan le encantan los abrazos”, dijo Rob. “Todos esperaban un abrazo de Alan”.

La pandemia impuso restricciones a los abrazos y tareas de acompañamiento, como pasar las canastas de recolección y repartir boletines. Alan espera que eso cambie pronto. Mientras tanto, sigue siendo parte de su grupo de jóvenes parroquiales y miembro de los Escuderos de Colón, la organización juvenil de Caballeros de Colón.

 

AYUDANDO A LAS PARROQUIAS A FOMENTAR LA PERTENENCIA

 

La Arquidiócesis de Cincinnati creó la Oficina para Personas con Discapacidades en mayo de 2020 para ayudar a las parroquias a abordar las preocupaciones de las personas con necesidades especiales. El autismo, las discapacidades intelectuales y del desarrollo, la ceguera o la discapacidad visual son algunos de sus principales enfoques. Los planes son que el ministerio de sordos eventualmente tenga sus propias adaptaciones. El objetivo es no solo incluir a las personas con necesidades especiales, sino también hacerlas sentir realmente bienvenidas y cómodas.

“La inclusión ha sido la palabra de moda durante mucho tiempo y es importante”, dijo Noelle Collis-DeVito, directora asociada de la Oficina para Personas con Discapacidades. “Me gusta ir un paso más allá y decir que estamos tratando de fomentar un sentido de pertenencia. Porque la inclusión significa que tienes un lugar en la mesa, pero pertenecer significa que tu voz es escuchada ”.

La oficina puede orientar a las parroquias sobre cómo preparar a las personas con necesidades especiales para recibir los sacramentos. Puede proporcionar recursos para las familias sobre dónde encontrar misales adaptativos, inquietudes y manipulativos con temas religiosos.

Algunas parroquias ahora ofrecen misas sensoriales. Las luces son más bajas, la música no tan fuerte, las lecturas provienen del leccionario infantil y las homilías son más breves. No hay aplausos y se pueden ofrecer hostias con bajo contenido de gluten. San Francisco de Asís en Centerville, San Enrique en Dayton, San Cristóbal en Vandalia y San Alberto Magno en Kettering ofrecieron misas sensoriales pre-Covid y planean reanudarlas.

La parroquia St. Maximilian Kolbe en Liberty Township tiene una sala separada en la iglesia donde las familias
pueden sentarse a ver una transmisión en vivo de la Misa. Los padres que sientan que sus hijos no están listos para el gran santuario pueden usarlo. La sala no se ha utilizado desde la pandemia, ya que muchas de esas familias no han regresado al culto en persona.

“Es una habitación donde pueden sentirse seguros, cómodos y permitirles generar este tipo de comunidad dentro de estas familias para que estos niños puedan tener amigos”, dijo Mary Ella Wielgos, Asociada Pastoral de Adoración y Sacramentos en St. Maximilian Kolbe. Fue algo hermoso “.

La parroquia St. Maximilian Kolbe planea celebrar una misa sensorial amigable a las 2 pm el 14 de noviembre.

 

UN RECURSO PARA OTROS

 

La familia Millhouse está agradecida con las personas que vinieron antes que ellos e hicieron posible que Alan fuera parte de la comunidad. Se han convertido en un buen recurso para otras familias con niños con síndrome de Down. A la familia se le recuerda constantemente el valor de la vida de su hijo, a veces en los lugares menos probables.

Un recuerdo favorito es cuando Alan, de 4 años, se acercó a un anciano en una tienda de donas, que claramente quería que lo dejaran solo.

“Alan lo miró fijamente y está decidido a sentarse a su lado”, recuerda Jacki, la hermana de Alan. “Al final del día, Alan estaba sentado en su regazo, teniendo una buena conversación. El anciano se acerca a mi mamá y le dice: ‘Gracias por tu hijo. Este fue el primer aniversario de la muerte de mi hijo ‘”.

Quienes trabajan para crear un entorno libre de estigma en la iglesia dicen que es importante concentrarse en los dones que las personas con discapacidades tienen para ofrecer y hacer posible que los compartan. La mamá de Alan dice que ve el valor de muchas cosas pequeñas y aprecia que ahora Alan puede ayudar a inspirar a otros, simplemente siendo Alan.

“Es lindo ver el impacto que tiene en el mundo”, dijo Dawn.

 

por Patricia McGeever.

thecatholictelegraph.

ACN

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