AméricaIGLESIA EN MOVIMIENTOVIDA Y FAMILIAMás alumnos acusan al ex rector de Universidad jesuita de conducta sexual “inapropiada”: bebidas, cenas…

ACNseptiembre 12, 2021

Las acciones del difunto sacerdote J. Donald Freeze se revelaron en junio, pero otro acusador se había presentado antes.

Un sacerdote católico ahora fallecido que fue rector y vicepresidente ejecutivo de la Universidad de Georgetown, fue acusado de conducta sexual inapropiada por un ex alumno, también ha sido acusado por ex alumnos adicionales, dijo la universidad. Entre ellos se incluye a un hombre que dijo que trató de denunciar un encuentro con el sacerdote a los funcionarios de la escuela en la década de 1980, pero fue remitido al ministerio del campus, que sintió que respondería a su presunto abusador.

J. Donald Freeze fue rector, director académico de la escuela, de 1979 a 1991 y había trabajado en Georgetown en una variedad de funciones durante años antes de eso. Murió en 2006. En junio, Georgetown reveló que  Freeze había sido acusado por un ex alumno  de “besarse y tocarse sin consentimiento” hace más de 30 años. La universidad dijo que había creado un “grupo de trabajo” dentro de su junta directiva para supervisar la respuesta de la escuela y revocó un título honorífico otorgado a Freeze en 1991.

En una página web titulada ” Prevención y respuesta al abuso sexual por parte de los clérigos “, Georgetown ahora afirma que “otros ex alumnos se han presentado para informar experiencias similares de abuso”. La universidad se negó a decir cuántos otros alumnos han acusado a Freeze.

“No compartiremos el número debido a la naturaleza confidencial del proceso de admisión del Título IX”, dijo la portavoz de la universidad Meghan Dubyak, refiriéndose a las disposiciones de la Ley de Enmiendas a la Educación. Ella se negó a decir cómo la divulgación de la cantidad de personas que acusan a Freeze ,violaría su confidencialidad.

La declaración de Georgetown en junio no reconoció que otro alumno, que le dijo a The Washington Post que Freeze lo había manoseado, había informado sobre su propia experiencia en febrero del año pasado. El alumno dijo que Georgetown lo remitió a la Oficina de Diversidad Institucional, Equidad y Acción Afirmativa de la universidad, que supervisa la aplicación del Título IX en la institución. Dijo que se sintió frustrado y dejó de comunicarse con la oficina. El Washington Post generalmente no menciona a las víctimas de abuso sexual.

Dubyak dijo que la oficina del Título IX de Georgetown respondió al alumno “varias veces en 2020 y lo invitó a reunirse [para] aprender más sobre sus experiencias”, pero que el ex alumno se negó a reunirse, “y respetamos su privacidad”. Poco después, dijo Dubyak, se presentó un segundo ex alumno que accedió a reunirse y “compartir sus experiencias como sobreviviente”, lo que llevó al anuncio de Georgetown el 11 de junio de las acusaciones de “comportamiento profundamente preocupante e inaceptable” de Freeze y de la formación del grupo de trabajo. Ese ex alumno no ha hablado públicamente. Ambos acusadores eran adultos cuando supuestamente fueron agredidos.

El primer alumno, en una entrevista con The Post, dijo que cuando renovó su denuncia este año, fue remitido a la provincia oriental de la orden católica jesuita, que tiene una larga afiliación con Georgetown. Los jesuitas se pusieron en contacto con el hombre de inmediato, le ofrecieron apoyo y un acuerdo de $ 45,000 para ser utilizado para el asesoramiento, muestra la correspondencia de los jesuitas proporcionada por el hombre. El hombre dijo que donó $ 15,000 del acuerdo a la Red de Sobrevivientes de Aquellos Abusados ​​por Sacerdotes, o SNAP.

Tanto SNAP como Bishop Accountability, un segundo grupo que rastrea el abuso sexual católico, pidieron una investigación independiente sobre las acciones de Freeze en Georgetown y en otras paradas durante su carrera académica. “La Sociedad de Jesús [orden religiosa católica] y la Universidad de Georgetown han estado eludiendo la responsabilidad en el caso Freeze”, dijo Terry McKiernan de Bishop Accountability. “Como mínimo, tanto la orden como la universidad deben ser completamente transparentes sobre la historia de la carrera de Freeze y sobre las acusaciones en su contra”, dijo McKiernan, y señaló que antes de trabajar en Georgetown, Freeze también enseñó en la Escuela Preparatoria St. Joseph en Filadelfia y en lo que ahora es Wheeling University en West Virginia.

Un caso tan significativo requiere una investigación independiente y un informe público para que los ex alumnos y el público puedan conocer lo que los jesuitas y varias instituciones sabían sobre Freeze y cuándo lo sabían”, dijo McKiernan.

Creo que [Georgetown] tienen la obligación”, dijo Mike McDonnell, gerente de comunicaciones de SNAP, “de revelar a sus antiguos alumnos lo que Freeze estaba haciendo“.

El campus principal de la Universidad de Georgetown. Un ex rector de la escuela ha sido acusado de agredir sexualmente a estudiantes. (Marvin Joseph / The Washington Post)
El campus principal de la Universidad de Georgetown. Un ex rector de la escuela ha sido acusado de agredir sexualmente a estudiantes. (Marvin Joseph / The Washington Post). 

El alumno entrevistado por The Post dijo que era uno de los muchos estudiantes que asistían a Misas breves pronunciadas por Freeze, llamadas “Freeze’s Breezes”, y que un día durante su último año recibió una llamada de la secretaria de Freeze invitándolo a cenar. Dijo que fue a la oficina del campus de Freeze en Copley Hall varias veces y que la rutina era la misma: cócteles en la oficina del sacerdote, luego un paseo hasta el restaurante 1789 para cenar justo fuera del campus, luego de regreso a la oficina para más bebidas.

Dijo que Freeze lo ayudó a conseguir un trabajo en Wall Street. En su reunión final, después de las bebidas y la cena, el hombre afirmó que Freeze se acercó y colocó su mano en la entrepierna del hombre. El hombre dijo que se puso de pie, empujó a Freeze a la fuerza y ​​comenzó a irse, mientras Freeze le decía repetidamente: “No quieres hacer esto; no quieres hacer esto ”, dijo el hombre.

Era un depredador”, dijo el hombre. “No cometamos errores.”

El alumno dijo que fue a la oficina del presidente de la escuela, el reverendo Timothy Healy, un par de días después y le contó a un miembro del personal lo que había sucedido y exigió una reunión con Healy. Le dijeron que dejara su nombre y número. Dijo que más tarde fue remitido al ministerio del campus. Dijo que sentía que el ministerio estaba formado por sacerdotes que respondieron a Freeze, el funcionario número 2 en el campus, y se negaron a ir allí.

Se graduó poco después. Healy dejó Georgetown en 1989 y murió en 1992. Dubyak dijo que Georgetown no tenía constancia de la denuncia original, pero que “en los años transcurridos desde que el padre Freeze fue rector, hemos implementado políticas y procedimientos sólidos para brindar apoyo a las sobrevivientes de abuso sexual y asegurarnos informes “.

En febrero de 2020, el hombre escribió un correo electrónico a Georgetown relatando su acusación contra Freeze. Dijo en el correo electrónico que el episodio “terminó mi relación con la iglesia católica. … Este fue y es el hito más importante en mi vida como cristiano “.

Los representantes del Título IX de la universidad respondieron, y el alumno no continuó con la denuncia cuando la escuela se negó a conectarlo con los principales funcionarios de Georgetown. Un correo electrónico proporcionado por el alumno muestra que los representantes del Título IX pidieron reunirse con él y proporcionaron enlaces a líneas directas para denunciar y asesorar sobre violaciones.

Después del anuncio de la  universidad  sobre Freeze el 11 de junio, el alumno volvió a ponerse en contacto con Georgetown, según los correos electrónicos proporcionados por el alumno. La universidad acordó organizar una reunión virtual con los tres miembros de la junta directiva que formaron el grupo de trabajo establecido por el actual presidente de Georgetown, John J. DeGioia, el presidente de la junta Thomas A. Reynolds, y los directores Tyree P. Jones y Bonnie W .Gwin – junto con los miembros del personal de Título IX.

Georgetown también remitió su queja a los jesuitas, quienes respondieron con ofertas de ayuda y con un asistente social que dijo que era comprensivo, así como el acuerdo financiero de 45.000 dólares.

“Quiero expresar por escrito, en nombre de los jesuitas de la provincia de Estados Unidos Este”, escribió el líder provincial Joseph M. O’Keefe al hombre en junio, “mis más profundas disculpas por el abuso que sufrió por el padre jesuita Donald Freeze. Estoy agradecido por el coraje que demostraron al denunciar el abuso a la Universidad de Georgetown el año pasado y nuevamente a la provincia más recientemente “.

El mes pasado, el alumno tuvo una reunión en línea con los tres miembros del grupo de trabajo. Dijo que pidió una mayor transparencia en las divulgaciones sobre Freeze. Georgetown no mantiene una lista pública de los miembros del clero acusados ​​de manera creíble, aunque los jesuitas sí.

El alumno dijo que le preguntó a Reynolds si otras personas se habían presentado para acusar a Freeze. Sí, dijo que respondió Reynolds.

“¿Está más cerca de dos o dos docenas?” el alumno dijo que preguntó. Dijo que Reynolds respondió: “No son dos docenas”. Dijo que cada uno de los miembros del grupo de trabajo le leyó una declaración escrita de disculpa.

Reynolds, Jones y Gwin rechazaron las solicitudes de comentarios.

Dubyak dijo que el sitio web del Título IX de Georgetown   incluye “información sobre cómo la universidad está previniendo y respondiendo al abuso sexual por parte del clero”. Una segunda página proporciona  enlaces para denunciar abusos  a la policía, la universidad o ambos.

 

Por Tom Jackman.

Tom Jackman ha estado cubriendo justicia penal para The Washington Post desde 1998 y presenta el blog True Crime. Anteriormente cubrió delitos y tribunales para Kansas City Star.

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