AméricaIGLESIA EN MOVIMIENTOVIDA Y FAMILIAPermitió New York que las víctimas de abuso sexual en la niñez demanden: ¡acudieron 9,000 a la corte!

ACNagosto 13, 2021

 Durante dos años, Nueva York apartó temporalmente su límite de tiempo habitual en las demandas civiles para permitir que las víctimas de abuso sexual infantil demanden a iglesias, hospitales, escuelas, campamentos, grupos de scouts y otras instituciones y personas a las que consideran responsables. por permitir a los pedófilos o hacer la vista gorda ante las irregularidades.

Esa ventana se cierra el sábado, luego de que se presentaran más de 9,000 demandas, un diluvio cuyo impacto se puede sentir durante muchos años.

 

En esta foto de archivo del 1 de octubre de 2020, un hombre pasa por las oficinas de la Diócesis de Rockville Center, en Long Island, Nueva York. En Nueva York, el sábado 14 de agosto de 2021, se cierra la ventana para la presentación de demandas civiles a fin de permitir que las víctimas de abuso sexual infantil demanden a iglesias, hospitales, escuelas, campamentos, grupos de scouts y otras instituciones y personas de las que consideran responsables. permitir a los pedófilos o hacer la vista gorda ante las irregularidades. (Crédito: Mark Lennihan / AP.)

Cuatro de las diócesis católicas del estado se han declarado en bancarrota en parte como resultado de un litigio desatado por la Ley de Víctimas Infantiles del estado. Miles de nuevas denuncias contra sacerdotes, maestros, líderes scouts y otras autoridades han intensificado la ya dura luz sobre las instituciones encargadas del cuidado de los niños.

Y a los sobrevivientes de abuso se les ha dado una salida para su trauma y una oportunidad de rendir cuentas que alguna vez se creyó perdida.

“Irónicamente, esta ha sido una experiencia muy curativa para mí a nivel personal”, dijo Carol DuPre, de 74 años, quien demandó a la Diócesis de Rochester, diciendo que fue abusada sexualmente por un sacerdote cuando era adolescente a principios de la década de 1960 mientras contaba las ofrendas. y escribía boletines después de los servicios de la iglesia.

Puso los eventos “en un almacén en su mente”, pero todavía la persiguió durante décadas. Cuando llegó la oportunidad de presentar una demanda, fue una decisión fácil.

“La idea de afrontarlo, hablar de ello y lidiar con ello me está liberando internamente”.

Nueva York se encuentra entre varios estados que en los últimos años han establecido ventanas que permiten a las personas demandar por abuso infantil sin importar cuánto tiempo haya ocurrido. Se abrieron ventanas similares en Nueva Jersey y California.

Por lo general, los tribunales fijan plazos para las demandas debido a la dificultad de llevar a cabo un juicio justo por incidentes que ocurrieron hace muchos años. Los testigos mueren o se mudan. Los registros se pierden. Recuerdos se desvanecen. Pero los legisladores creían que, a pesar de esos obstáculos, las víctimas merecían una oportunidad de justicia y podrían sentirse envalentonadas ahora para hablar sobre cosas que se han reservado para sí mismas durante muchos años.

Originalmente, se suponía que la ventana de un año de Nueva York terminaría el 14 de agosto de 2020, pero se extendió dos veces en medio de preocupaciones de que la pandemia de coronavirus y las interrupciones judiciales resultantes impidieran que los sobrevivientes se presentaran.

Salvo otra prórroga, las presentaciones electrónicas se aceptarán hasta la medianoche del sábado, según un portavoz de los tribunales estatales.

El tsunami de litigios sorprendió incluso a algunos de los abogados que trabajan habitualmente con presuntas víctimas de abusos.

“Pensamos que tal vez tendríamos cien casos o un par de cientos de casos y aquí estamos”, dijo el abogado James Marsh, cuya firma ha presentado alrededor de 800 casos. “Lamentablemente calculamos mal el interés allí”.

Los abogados de los demandantes dijeron que los clientes potenciales aún se estaban presentando a medida que se acercaba la fecha límite, algunos ganando fuerza después de ver historias de otros que presentaban demandas. El abogado Jeff Anderson dijo que algunos sobrevivientes esperan hasta el último minuto debido a la dificultad de presentarse.

Y algunos no habrán ganado la fuerza para presentarse antes de que se cierre la ventana, dijo el abogado Mitchell Garabedian.

“Una fecha límite de la corte que ha sido publicada alienta a muchas víctimas y sobrevivientes a presentarse”, dijo Garabedian. “Pero para otras víctimas y sobrevivientes, no tiene sentido”.

Algunos han luchado sobre si exponer públicamente viejas heridas.

“No fue una decisión fácil”, dijo Donna Ashton, una mujer del área de Rochester de 56 años que presentó una demanda en junio alegando que el director musical de una iglesia bautista abusó de ella cuando era adolescente. “Tienes que desenterrar y revivir el trauma que tuviste cuando eras joven”.

Se casó con el hombre a los 19 años después de lo que según la demanda era manipulación, acicalamiento y abuso. La iglesia ha disputado las acusaciones.

“Tenía hijos con él y tenía que asegurarme de que eso estuviera bien con ellos y que ellos estuvieran de acuerdo con que yo presentara esto”, dijo.

Miles de los casos presentados en Nueva York involucran a instituciones religiosas, según datos judiciales.

Los expertos advierten que es demasiado pronto para estimar la responsabilidad de las entidades relacionadas con la iglesia en el estado. Aunque Anderson, quien llama a Nueva York el “principal campo de batalla”, espera que sea de miles de millones de dólares.

La Diócesis de Rockville Center en Long Island citó la carga financiera “severa” del litigio cuando se convirtió en la diócesis más grande de los Estados Unidos en declararse en bancarrota en octubre pasado. La mitad de las ocho diócesis católicas de Nueva York se han declarado en bancarrota, comenzando con la Diócesis de Rochester en 2019.

“Cualquier dolor financiero que sufra la Iglesia como resultado de esta crisis palidece en comparación con el sufrimiento que altera la vida de los sobrevivientes”, dijo Dennis Poust, director ejecutivo de la Conferencia Católica del Estado de Nueva York, en un correo electrónico.

Poust dijo que los obispos ahora están enfocados en resolver los reclamos civiles de una manera que satisfaga a aquellos que han sido perjudicados mientras se preservan los ministerios caritativos, educativos y sacramentales de la iglesia.

Las quiebras permiten a las diócesis consolidar las demandas de las víctimas y negociar con los demandantes como una sola clase.

Por ejemplo, los Boy Scouts of America buscaron protección por bancarrota en febrero de 2020 y el mes pasado llegaron a un acuerdo de $ 850 millones con abogados que representan a decenas de miles de víctimas de abuso sexual infantil.

Los abogados ven la ventana de cierre como el inicio de otra fase intensa a medida que se consideran los casos individuales y proceden las quiebras. El corte para las nuevas presentaciones de la Ley de Víctimas Infantiles podría dar lugar a resoluciones porque los acusados ​​ahora sabrán cuántas reclamaciones están tratando.

“Aún es temprano en el proceso porque la ventana aún no se ha cerrado”, dijo Anderson. “Y una vez que lo haga, veremos más progreso”.

 

Michael Hill.

NEW YORK.

CRUX/AP

ACN

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