LIBERTAD CATÓLICASacerdote católico nigeriano secuestrado y retenido por el grupo terrorista islámico Boko Haram.

ACNjulio 9, 2021

Un sacerdote católico que ministraba en la diócesis nigeriana de Maiduguri fue secuestrado el 30 de junio por miembros de la notoria facción terrorista musulmana del país, Boko Haram. 

El padre Elijah Juma Wada, sacerdote de la parroquia católica St. Paul de Buma, en Shani, viajaba por la carretera entre Damboa y Maiduguri cuando fue secuestrado por miembros del brutal grupo Boko Haram, responsable de los asesinatos de un estimado 40.000 personas en Nigeria en la década transcurrida desde su ascenso a la prominencia. 

La noticia fue confirmada en una declaración de un sacerdote de la diócesis de Wada, el padre John Bakeni, a ACI África, en la que solicitó oraciones “por la liberación rápida y segura del Rev. Fr. Elijah Juma Wada, que fue secuestrado por presuntos miembros de la secta Boko Haram a lo largo de la carretera Damboa Maiduguri en el estado de Borno el miércoles 30 de junio ”. 

“Pasó la noche en el área de gobierno local de Biu antes de continuar su viaje al día siguiente (miércoles 30 de junio) a lo largo de Biu-Damaturu cuando fue secuestrado. No ha habido ninguna comunicación oficial con los que secuestraron al sacerdote ”, se lee en el comunicado. 

Hay informes contradictorios sobre el motivo del viaje de Wada, y algunos dicen que se dirigía a una misa en acción de gracias por un sacerdote amigo, el padre Yakubu Inda Philibus, que estaba celebrando su décimo aniversario desde que fue ordenado. 

En otros lugares, los informes afirman que se le pidió a Wada que brindara alivio a una parroquia vecina en la diócesis después de que el sacerdote local fuera reubicado. Fue mientras conducía hacia la iglesia de San Patricio cuando Wada fue secuestrado, según un informe de Vanguard News Nigeria. 

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El Toyota Corolla del padre Wade fue encontrado abandonado.

Se dijo que el automóvil de Wada fue encontrado “acribillado a balazos” y fuera de la carretera “cerca de la ciudad de Buratai, a pocos kilómetros de Biu”, dijo a Vanguard un supuesto amigo del sacerdote, Mallam Yamta. 

Boko Haram publicó imágenes del vehículo del sacerdote, un Toyota Corolla plateado, como evidencia de que eran los responsables de su captura. La imagen no parece representar ningún daño por orificio de bala, lo que contradice el relato de Yamta. 

Los obispos de Nigeria han condenado el reciente aumento de los secuestros en el país, muchos de los cuales se utilizan para exigir rescates, y otros resultan en el asesinato de los secuestrados. En mayo , los manifestantes tomaron las calles de la capital nacional, Abuja, para protestar contra el terrorismo desenfrenado, bloqueando carreteras y gritando “debemos detener los secuestros”. 

A principios de mes, dos sacerdotes católicos fueron secuestrados por una banda desconocida de criminales. Uno de los sacerdotes, el padre Alphonsus Bello, de 30 años, fue encontrado muerto al día siguiente. El segundo sacerdote, el padre Joe Keke, de 75 años, permaneció en cautiverio durante algunas semanas y no fue liberado hasta principios de junio. El padre Chris Omotosho, director de comunicaciones de la Diócesis de Sokoto, confirmó la liberación del sacerdote en un comunicado el 3 de junio. “Anunciamos que el p. Keke ha sido liberado de las manos de sus captores. Agradecemos a quienes oraron por su liberación ”. 

El arzobispo Stephen Dami Mamza, de la diócesis de Yola, criticó la falta de esfuerzo del gobierno para salvaguardar a su pueblo tras el secuestro y asesinato de su hermano sacerdote, diciendo que “los ciudadanos están perdiendo la fe en el gobierno porque no cumple su principal responsabilidad constitucional que es la protección de la vida y propiedad de sus ciudadanos ”. 

El padre Moses Iorapuu, director de comunicación social de la Diócesis de Makurdi, se refirió a la “incapacidad de las autoridades para detener a los fundamentalistas mientras siguen matando, violando, destruyendo hogares, cultivando campos y secuestrando”. El sacerdote dijo que la falta de voluntad del gobierno para intervenir “es una confirmación de la complicidad de las autoridades federales”. Añadió que “[entre] los miles asesinados… también eran sacerdotes, catequistas”. 

En febrero, la Conferencia Episcopal de Nigeria emitió una declaración conjunta sobre la situación, declarando que el país está “realmente al borde de un colapso inminente, del cual debemos hacer todo lo posible para retroceder antes de que lo peor venza a la nación”. 

El cofundador y editor en jefe de LifeSiteNews, John-Henry Westen, habló con el sacerdote nigeriano, el padre Innocent Sunu, en mayo sobre la continua persecución de los cristianos en la región, incluidos muchos sacerdotes que pierden la vida por permanecer firmes en la fe.  

“Muchos de nuestros pastores han sido secuestrados. No solo están siendo secuestrados. Están siendo asesinados abiertamente frente a la gente ”, se lamentó Sunu. 

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El sacerdote describió su llegada inicial a la parroquia de Madagali donde ejerce su ministerio, explicando que la iglesia, la rectoría, la escuela y la clínica habían sido “completamente destruidas” por los terroristas de Boko Haram. A pesar de esto, y de la amenaza diaria de daño, Sunu cree que tiene la responsabilidad y la misión otorgada por Dios de hacer que “algo suceda en ese lugar”. 

Sunu le dijo a LifeSiteNews que se puso en contacto con los padres del P. Wada el viernes, cuyo simple mensaje era “dejar que se haga la voluntad de Dios”. 

LifeSite ha creado una  página de LifeFunder   para el P. Sunu y su valiente trabajo. Por favor considere en oración hacer una donación para marcar una diferencia en las vidas de los fieles católicos perseguidos en el país devastado por la violencia de Nigeria. Puede donar de forma segura aquí . 

 

David McLoone

Por David McLoone.

BORNO, Nigeria.

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