FORMACIÓN RELIGIOSAVIDA Y FAMILIACuando tengo miedo o siento ansiedad, me recuerdo: “Oye, Él [Dios] está a mi lado”. La tres veces Medallista Olímpica, Dominique Dawes, cuenta cómo se hizo católica.

ACNabril 18, 2021

Hoy, Dominique Dawes es tres veces medallista de oro olímpico. Pero en 1996, era una adolescente que sentía el peso del mundo sobre sus hombros.

Su carrera en la gimnasia había despegado. Estaba arrasando en los Campeonatos Nacionales y ganando sus primeras medallas olímpicas. Pero sentía que todavía faltaba algo.

«Antes de los Juegos Olímpicos de 1996, a todas nosotras se nos conocía como Las Siete Magníficas, siendo el primer equipo femenino en ganar el oro. Y sentí —y estoy segura de que mis otras seis compañeras de equipo también sintieron eso— una gran presión», dijo Dawes en una entrevista del 8 de abril con CNA.

«Fue en la cúpula de Georgia, con 50.000 personas mirando. Me han dicho que 3.400 millones de personas observan en todo el mundo. Antes de marchar … me rompí emocionalmente. Fue como, “Oh, Dios mío, esto es demasiado para mí, ¿y si me equivoco ahora?, no estoy preparada”. Y esto era algo para lo que me había preparado durante toda mi infancia».

La capitana de su equipo, Amanda Borden, se arrodilló a su lado. Y juntas rezaron. Dawes dijo que ese momento de oración, la puso a tierra. Le recordó que Dios estaba de su lado, incluso en ese momento de miedo.

«Fue bueno tener ese recordatorio de que no estaba sola … porque Él es el quien me iba a fortalecer, y Él nos fortalecería a todas. Recuerdo que cuando me levanté después de esa oración con Amanda, me sentí libre. Me sentí ligera … Y salimos, marchamos juntas y todas hicimos historia».

Dios ha sido una gran parte de la vida de Dawes desde que tiene memoria. Fue criada en la fe bautista. Su madre era maestra de escuela dominical.

Cuando Dawes tenía unos nueve o diez años, se fue de casa para vivir con su entrenador y dedicarse a la gimnasia a tiempo completo. Su entrenador no era religioso, pero Dawes dijo que se aferraba a su fe.

«La semilla que mi mamá plantó en mí realmente se quedó. Ella sembró una semilla que ha sido lo que me ha mantenido con los pies en la tierra, y me ha dado este nivel de discernimiento, ya que creo que el Espíritu me ha protegido bastante en mi vida y me ha alejado de algunas personas y situaciones que tal vez no fueron los más saludables para mí», dijo.

Una vez que tuvo la edad suficiente para conducir, Dawes tomó posesión de su fe. Comenzó a asistir a una iglesia interdenominacional y participó en estudios bíblicos y conferencias de fe.

«Estaba realmente buscando paz, alegría y felicidad», dijo.

Su carrera en la gimnasia había despegado. Estaba arrasando en los Campeonatos Nacionales y ganando sus primeras medallas olímpicas. Pero dijo que sentía que todavía faltaba algo.

«Nunca sentí que eso me completara. Siempre estuve en esta búsqueda para encontrar esa plenitud».

Su vida giraba en torno a la gimnasia, que era un deporte increíblemente solitario para Dawes.

«Especialmente si estás entrenando para un juego olímpico, sacrificas toda tu infancia», dijo. En mi caso, estás entrenando más de treinta y seis horas a la semana. Es un trabajo de tiempo completo para un niño y existe la rutina física, emocional, social y psicológica que atraviesa, día tras día».

Dawes entrenaría con sus compañeros de equipo, pero ninguno de ellos estaba entrenando al mismo nivel que ella. Ella le dijo a CNA que encontró consuelo en Cristo.

«Le hablé mucho a Cristo y solo le pedí apoyo. Me despertaba en medio de la noche y simplemente me arrodillaba porque … aunque amaba el deporte de la gimnasia, tenía pasión por él y mi identidad estaba envuelta en él. Ahora sé sobre el deporte; que está lleno de una cultura muy malsana.

Por eso, incluso cuando era joven, oraba o hablaba con Cristo o escribía en mi diario, porque necesitaba ese nivel de apoyo que sé que me faltaba mucho».

Dawes se retiró de la gimnasia en el año 2000. Casi al mismo tiempo, comenzó a sentirse atraída por visitar una iglesia católica en el área de Rockville en Washington.

«Iría y me sentaría en esta iglesia sabiendo muy poco sobre la fe católica, pero me sentí el llamado a estar allí. Me encantó la sensación de paz y silencio».

Unos años más tarde, Dawes se inscribió en RICA y se enamoró más profundamente de la fe católica. Ella le dijo a CNA que sentía una conexión especial con la Virgen María.

«Siempre me sentí como una persona joven. Mi madre hizo lo mejor que pudo y mi entrenador —quien muchas veces fue etiquetado como una figura materna—, pero ninguno de ellos era gente verdaderamente feliz. Sentí como si quisiera encontrar … una madre que tal vez fuera feliz. Esos brazos amorosos con los que puedes encontrarte y sentir esa sensación de consuelo y amor, que nunca sentí cuando era niña».

Dawes se hizo católica en 2013. Se casó con un maestro de escuela católica y hoy tienen cuatro hijos juntos.

Descubrió que su abuela era católica. Dawes cree que su abuela la estaba guiando hacia la fe católica.

«Mi abuela … fue nombrada en honor a Santa Kateri Tekakwitha, quien era una mujer bendecida, la primera santa nativa americana. Mi abuela era nativa americana de Piscataway Conoy y era católica. Sabía muy poco sobre esto hasta que me convertí en adulta. Y yo estaba como, “Oh, y esa es mi abuela, sentí que me estaba llamando a esta Iglesia”».

A pesar de que Dawes se ha retirado, la gimnasia sigue siendo gran parte de su vida. Hoy, es dueña y opera una academia de gimnasia para jóvenes en el área de DC. Dijo que se esfuerza por fomentar una cultura saludable en su gimnasio, una cultura marcadamente diferente a aquella en la que fue entrenada.

«No es el deporte de la gimnasia el que es un deporte malsano y corrupto. Es la cultura, y la determina la gente».

Ella es particular acerca de los entrenadores que contrata para trabajar con gimnastas jóvenes en su gimnasio, y dijo que puede notar la diferencia.

«La gente que tengo a bordo es realmente muy positiva. Me encanta. Me asombra, porque el entorno del que vengo era tan crítico. Como, nada de lo que pudieras hacer en el deporte de la gimnasia estaba bien. Nada fue lo suficientemente bueno.

Le dije a mi esposo, cuando abrí estas puertas: “Realmente quiero este gran letrero que dice: Eres suficiente”.

Quiero que todas las niñas y niños que cruzan nuestras puertas, ya sea para Ninja, gimnasia o gimnasia preescolar, se den cuenta de que tienen todo dentro de ellos para ayudarlos a tener éxito en la vida. Y que son más que suficientes porque el deporte te enseña que lo eres suficiente».

Dawes también encuentra aliento en su versículo bíblico favorito: Filipenses 4,13.

«No puede ser más simple que eso. “Todo lo puedo en Cristo, que me fortalece”. Tengo que recordarme eso constantemente, porque necesito recordarme a mí misma que no estoy sola. No hice gimnasia sola. No me formé sola en la habitación de mi madre. No me dieron este regalo sola.

Cada vez que me da miedo, o siento esa sensación de ansiedad, que aún sigo pasando, me recuerdo a mí misma: “Oye, Él está a mi lado”. A veces necesito sentarme, quedarme en el asiento del pasajero porque Él sabe qué es lo mejor para mí».

 

CNA/InfoCatólica.

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