FORMACIÓN RELIGIOSAEl papel de los ángeles y los demonios en la Biblia es pequeño, pero importante. En nuestra vida diaria, también lo son.

ACNabril 14, 2021

[Nota del editor: John Gillman Ph.D. es conferencista en el Departamento para el Estudio de la Religión en la Universidad Estatal de San Diego y Educador Certificado por ACPE para la Educación Clínica Pastoral. También es editor asociado de The Catholic Biblical Quarterly . Entre otras publicaciones, es autor de ¿Qué dice la Biblia sobre la vida y la muerte? Habló con Charles Camosy sobre su nuevo libro , ¿Qué dice la Biblia sobre los ángeles y los demonios? ]

¿Puede contarnos un poco sobre sus antecedentes y qué le llevó a escribir un libro titulado ¿Qué dice la Biblia sobre los ángeles y los demonios?

Primero, un poco de historia: crecí en una familia católica tradicional en un pequeño pueblo en el sureste de Indiana. Después de completar mis estudios de doctorado en la Katholieke Universiteit Leuven en Bélgica, una universidad fundada en 1425, dediqué mi vida profesional a una combinación de trabajo pastoral y academia. Me he desempeñado como capellán en diversos entornos, como Educador Certificado para programas de Educación Pastoral Clínica (CPE) y como profesor universitario en el Departamento para el Estudio de la Religión en el estado de San Diego, donde durante los últimos tres años he impartido un curso sobre Muerte, morir y más allá. Actualmente, soy editor asociado del Catholic Biblical Quarterly .

John Gillman. (Crédito: Cortesía de Crux.)

La respuesta a la pregunta sobre cómo llegué a ser coautor de este libro es muy simple. El editor de la serie estaba buscando a alguien para completar el proyecto después de que el autor original tuvo que retirarse por razones de salud. Acepté la invitación, de lo contrario, probablemente no habría comenzado a escribir sobre este tema. Sin embargo, una vez que me metí en el material, me fascinó el tema. No había pensado mucho en los ángeles desde la infancia cuando memoricé la oración tradicional del ángel de la guarda. En cuanto a los demonios, me intrigó la película El exorcista.(1973), la novena película más taquillera de todos los tiempos en Estados Unidos y Canadá. Además, hace años una mujer angustiada me pidió que bendijera su hogar para protegerla de lo que ella creía que era una presencia demoníaca. Yo hice la bendición, esto no fue un exorcismo, y esto pareció haberle traído algo de consuelo.

Los ángeles y los demonios son temas populares en nuestra imaginación cultural, pero tomar un ángulo específicamente bíblico es interesante. ¿Existe algo así como una visión bíblica coherente de ángeles y demonios? ¿Cuánto se superpone, o no, esa visión con nuestra imaginación cultural popular?

Los ángeles rara vez hacían más que cameos en el Antiguo y Nuevo Testamento. No son un foco central. Las excepciones son el (los) ángel (s) en las narraciones de la infancia de Mateo y Lucas (donde el ángel se llama Gabriel) y el Libro de Tobías donde encontramos a Rafael. En la última historia, Raphael es enviado por Dios a Tobit y su familia y sirve como guía y protector, agente matrimonial, consejero para la curación y fuente de oración.

A diferencia de los ángeles en la cultura popular, donde a veces se los presenta como seres humanos fallecidos, los ángeles bíblicos no funcionan por su propia autoridad, sino como mensajeros celestiales de Dios. Se produce una superposición en la angelical trabajadora social Mónica de la popular serie de televisión “Touched by an Angel” (1994-2003). Proporciona una intervención útil en la vida de los seres humanos angustiados.

Si bien la creencia en los demonios tiene una larga historia que se remonta a Mesopotamia y Grecia, los demonios están en gran parte ausentes en el antiguo Israel. Satanás (literalmente, “el acusador”), no presentado como un demonio, juega un papel al comienzo del Libro de Job. El diablo solo aparece en el Nuevo Testamento, unas 35 veces, de manera más prominente en la tentación de Jesús. Hoy en día, los cristianos pueden asignar la fuente de la tentación al diablo, y la gente en general puede atribuir eventos horribles y animosidad divisoria a los espíritus demoníacos o malignos. Por ejemplo, a raíz de una elección contenciosa, el cardenal Gregory de Washington, DC, declaró: “Tenemos muchos espíritus malignos que de alguna manera están destruyendo el daño a la nación, haciendo que personas de diferentes razas, culturas, idiomas y religiones tengan miedo de uno. otro ”(enero de 2021).

Está bien, solo tengo que preguntar porque un colega mío (¡los teólogos pueden ser personas extrañas!) Está un poco obsesionado con este tema. ¿Tiene la Biblia una visión de ángeles y demonios que les permita a algunos de ellos ser algo más que espíritu puro? Para decirlo más directamente: ¿Se imagina la Biblia que algunos ángeles y demonios tienen cuerpos?

La respuesta corta es sí. En el Libro de Tobías, mencionado anteriormente, Rafael aparece por primera vez disfrazado de joven y no se identifica como un ángel hasta mucho más tarde en la narración. El diablo que se enfrenta a Jesús en el desierto se presenta con características humanas: el diablo lleva a Jesús a un punto alto para mostrarle todos los reinos del mundo, lo lleva a Jerusalén y lo seduce a través del habla ordinaria, todo en vano. Sin embargo, sería ir más allá de la narrativa de la tentación sostener que el diablo que aparece tiene un cuerpo físico.

Es algo muy católico creer en el ángel de la guarda. ¿Existe una garantía bíblica para esta creencia?

Si bien es cierto que creer en el ángel de la guarda es una “cosa católica”, algunos protestantes también tienen creencias similares. Por ejemplo, la declaración de Martín Lutero “que los ángeles están con nosotros es muy segura, y nadie debería haberlo dudado jamás” se aproxima a la creencia en los ángeles de la guarda. Aunque la expresión “ángel (es) de la guarda” no aparece en la Biblia, hay algunos textos que apuntan en esa dirección, por ejemplo, Salmo 91:11 “Porque él mandará a sus ángeles acerca de ti que te guarden en todos tus caminos. ” En Mateo 18:10, se informa que Jesús dijo: “Porque os digo que en el cielo sus ángeles [‘estos pequeños’] ven continuamente el rostro de mi Padre que está en los cielos”. Y en Hechos 12:15, cuando Pedro llegó a la casa de María, los presentes creyeron que era “su ángel”. En Hebreos 1:14, surge la pregunta: “¿No son todos los ángeles espíritus en el servicio divino,

Muchos informan tener un ángel de la guarda. El otro día me encontré con la historia de Francisco de Roma (1340-1440) a quien Dios envió un ángel de la guarda después de que su esposo se fue y murió un hijo, para servir como una compañera constante durante los últimos veinte años de su vida. . Según los informes, pudo ver a este ángel. Justo antes de su muerte, ella dijo: “El ángel ha terminado su tarea; me hace señas para que lo siga”. Entre los que creen en los ángeles, pocos parecen tener una experiencia tan vívida.

Esta es una pregunta compleja, pero es otra que solo tengo que hacer. Sospecho que muchas personas están interesadas en ángeles y demonios por el mismo tipo de razones por las que están interesadas en dragones, extraterrestres y zombis. Te saca de tu mundo actual, totalmente físico, a un lugar fantástico de imaginación encantada. Pero su libro deja en claro que para aquellas personas de la Biblia este no era un lugar fantástico para la imaginación. La existencia de ángeles y demonios para los antiguos era muy grave. ¿Es posible que nosotros, los de la modernidad, entremos en la mentalidad encantada que deja espacio a la realidad de los ángeles y los demonios?

Hay tantas oportunidades a través de programas de televisión, películas y otros medios para entrar en un mundo tan encantado. Sin embargo, no estoy seguro de que una persona tenga que adoptar una “mentalidad encantada” para crear un espacio para tal realidad. Hace unas semanas, le comenté a un compañero de excursión sobre mi libro sobre ángeles y demonios. Se volvió hacia mí y dijo: “No estoy seguro de lo que creo acerca de los ángeles”. Luego pasó a contar lo que comenzó como una historia mundana sobre cómo se había encendido la luz de verificación del motor de su automóvil durante un viaje por carretera fuera del estado. Se detuvo para que se investigara esto, solo para descubrir que había algún otro problema con respecto al funcionamiento seguro de su automóvil que no tenía conexión con el indicador de “revisión del motor”. Levantó las manos y se preguntó, ¿de qué se trataba?

Ahora sobre los demonios: cuando ocurrió el asalto al Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero de 2021, el Representante Jim McGovern, un veterano de la Marina, dijo después que “vio el mal” en los ojos de los atacantes. Si se trataba de la personificación del mal, lo demoníaco en acción o simplemente una locura, no lo dice. No es descabellado interpretar esto como algo más que una turba fuera de control involucrada en algo que la mayoría de las personas razonables imaginarían como totalmente impensable.

Para muchos, la pregunta permanece abierta si el espacio (sobre el que preguntas) debería darse a los ángeles y demonios. Otros pueden tener fuertes convicciones de un lado o del otro. La Biblia ofrece apoyo para tal realidad, y de muchas maneras también lo hace nuestra cultura contemporánea.

 

Charles C. Camosy.

CRUXNOW.

ACN

Con un equipo de profesionales y analistas en el territorio nacional y el continente INFORMA del acontecer diario más relevante de la Iglesia en México y el mundo.

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