DESTACADOS¡No fue abortado…! Estudiante con Síndrome de Down se convirtió al catolicismo esta Pascua.

ACNabril 11, 2021

La capilla es la pieza central del nuevo campus de la escuela secundaria católica St. Paul VI, a 32 millas de la capital de la nación.

Cualquiera que pase por el pasillo principal de la escuela verá el gran crucifijo que marca la entrada a la capilla de María Madre de la Iglesia.

Es un lugar donde la estudiante de primer año Jessica Rutherford ha pasado mucho tiempo durante su primer año de escuela secundaria. Allí, en el silencio, descubrió cómo Dios ha estado obrando en su vida.

En la Vigilia Pascual del 3 de abril, Jessica se convirtió en miembro de pleno derecho de la Iglesia Católica y recibió los sacramentos en la misma escuela donde comenzó a aprender sobre el catolicismo.

“Me encanta ir a la iglesia”, le dijo al Arlington Catholic Herald , periódico de la Diócesis de Arlington. “Hace que mi corazón sea muy feliz”.

Aunque solo ha estado allí un año, Jessica es conocida en los pasillos de la escuela. Mientras caminaba hacia su casillero después de clases en un día reciente, compañeros y maestros por igual la saludaron y le desearon felices vacaciones de primavera.

Jessica está inscrita en el Programa de Opciones de la escuela para estudiantes con discapacidades intelectuales o del desarrollo.

“Descubrimos el día que nació que tenía síndrome de Down”, dijo su madre, Janie Rutherford.

Jessica fue a fisioterapia a las 8 semanas y a terapia del habla a los 6 meses.

Aún no caminaba a los 2 años y medio, pero todos los días sus padres la llevaban al autobús escolar.

“Yo digo, ‘¿Cómo la vamos a enviar a la escuela y ni siquiera puede caminar?’”, Dijo Janie. “Pero sabíamos que era lo mejor para ella, tener esa intervención temprana, la interacción con sus compañeros y otros niños”.

Jessica creció asistiendo a diferentes escuelas públicas. Sus abuelos, tías abuelas y tíos abuelos asistían a escuelas católicas, y cuando Jessica estaba a punto de ingresar a la escuela secundaria, la familia estaba considerando enviarla a una escuela privada.

La matrícula planteó un obstáculo financiero hasta que la tía abuela y el tío abuelo de Jessica le pagaron la matrícula a Pablo VI, dijo su abuela, Toni McSpadden.

Jessica dijo que le encanta asistir a Pablo VI y que se despierta a las 6:30 am en punto todos los días para prepararse.

“Me encanta ir allí porque es genial, es mágico y me encanta”, dijo Jessica. “Todos en mi clase (son) increíbles. Simplemente me impresiona.”

Janie también usó la frase “que cambia la vida” cuando habla de Pablo VI.

“Hemos visto un crecimiento tremendo y estamos madurando”, dijo. “Ella está muy comprometida. Nos contará sobre su día, lo que hizo, lo que aprendió, lo que almorzó. Se siente … como una de las otras chicas que caminan por los pasillos, y para ella, es una de ellas. No hay diferencia, y para nosotros eso es muy importante “.

Jessica es una de los cinco hijos de Rutherford.

La familia es cristiana, pero ella es la única católica practicante.

McSpadden lleva regularmente a Jessica a misa los fines de semana.

“Cuando vamos a la iglesia el domingo, ella participa”, dijo McSpadden. “Tenemos el misal abierto y leo las canciones con ella. Le encanta la música, así que realmente la disfruta, especialmente si es una canción que ha escuchado antes “.

El otoño pasado, Jessica comenzó a asistir a las clases del Rito de Iniciación Cristiana para Adultos en Paul VI con el diácono Tom Grodek.

Al aprender más sobre Dios y la iglesia, Jessica comenzó a comprender el concepto del cielo y la vida eterna.

En sus clases de RICA, Grodek habló sobre su hija, Maureen, a quien llama Moey.

Moey nació con “profundas discapacidades intelectuales”, pero “tuvo una vida plena en nuestra familia, nuestra comunidad y en nuestra iglesia”, dijo Grodek.

Murió hace cinco años y “ahora está en el cielo cuidándonos”, dijo.

Escuchar sobre la hija de Grodek “impactó mucho (a Jessica)”, dijo.

Hace tres años, murió el hermano mayor de Jessica. Y cuando empezó a tomar clases con el diácono, “le preguntó: ‘¿Dios se está ocupando de mi hermano? Quiero asegurarme de que esté bien ‘”, dijo Janie Rutherford.

“Hablar sobre la pasión de Cristo realmente la impactó también”, dijo Grodek. “Hablamos de la muerte de Jesús, y ella todavía tenía mucho en su mente y en su corazón la muerte de su hermano”.

En la Vigilia Pascual, Jessica entró en plena comunión con la iglesia, como era de esperar en Pablo VI. La parroquia de Corpus Christi en la cercana Aldie ha estado utilizando el auditorio de la escuela para las misas hasta que se complete el nuevo edificio de la iglesia y se celebre la Vigilia Pascual allí.

“Para mí es maravilloso bautizarme y hacer mi primera Comunión”, dijo Jessica. “Amo mi vida, mi mamá y mi papá, mi novio. Amo a mi familia, están en mi corazón para siempre.

“Siempre estarán en mi corazón”.

 

EN LA FOTO:

Jessica Rutherford, estudiante de primer año de la escuela secundaria católica St. Paul VI en Chantilly, Va., Comparte un momento de luz con el diácono Tom Grodek en la capilla María Madre de la Iglesia de la escuela el 23 de marzo de 2021. Se convirtió en miembro de pleno derecho de la Iglesia Católica. durante la Vigilia Pascual en el auditorio de la escuela secundaria el 3 de abril (Crédito: Matt Riedl / Catholic Herald vía CNS).

 

Matt Riedl.

Riedl es productor de multimedia en el Arlington Catholic Herald, periódico de la Diócesis de Arlington.

CHANTILLY, Virginia.

ACN

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