VIDA Y FAMILIAExpertos piden la prohibición inmediata de toda clase de sustancias químicas que dañan el cerebro de los bebés.

ACNfebrero 28, 2021

Un nuevo artículo revisado por pares vincula los ftalatos, un grupo de sustancias químicas neurotóxicas que se encuentran en cientos de productos de consumo, incluidos juguetes, revestimientos para pisos y envases de alimentos, con daños duraderos en el desarrollo neurológico de fetos, bebés y niños.

Los autores del estudio, un grupo de destacados científicos y profesionales de la salud del Proyecto TENDR , están pidiendo una prohibición inmediata de los productos químicos, según CNN .

El estudio, “Neurotoxicidad de los ortoftalatos: recomendaciones para reformas políticas críticas para proteger el desarrollo cerebral en los niños”, se publicó el 18 de febrero en la revista American Journal of Public Health.

El Proyecto TENDR, que significa Targeting Environmental Neuro-Development Risks , es una colaboración de destacados científicos, profesionales de la salud y defensores del medio ambiente que se unieron para reunir cada vez más pruebas científicas que vinculan las sustancias químicas ambientales tóxicas con los trastornos del neurodesarrollo.

Según el estudio, los datos de estudios longitudinales de cohortes de nacimiento realizados durante la última década han mostrado asociaciones entre la exposición prenatal a los ftalatos y el trastorno por déficit de atención, hiperactividad, problemas de conducta y desarrollo cognitivo adverso, incluido un coeficiente intelectual más bajo, un desarrollo psicomotor más pobre y una comunicación social deteriorada.

Para proteger el desarrollo del cerebro infantil, el Proyecto TENDR pide la eliminación de los ftalatos de los productos de consumo que contribuyen a la exposición de mujeres embarazadas, mujeres en edad reproductiva, bebés y niños.

La autora principal del estudio, Stephanie Engel, profesora de epidemiología en la Facultad de Salud Pública Global de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill Gillings, le dijo a CNN :

“Lo que queremos lograr es impulsar a la comunidad de salud pública, incluidos los reguladores, hacia este objetivo de eliminación de los ftalatos. Tenemos suficiente evidencia en este momento para preocuparnos por el impacto de estos químicos en el riesgo de trastornos de la atención, el aprendizaje y el comportamiento de un niño ”.

En respuesta al estudio, Eileen Conneely, directora senior de la división de tecnología y productos químicos del Consejo Estadounidense de Química, dijo a CNN que, aunque alentada por los continuos esfuerzos de investigación sobre la ciencia y la salud de los ftalatos, “creemos que los estudios reconocen un vínculo causal entre se han sobreinterpretado los ftalatos y los efectos adversos para la salud humana “.

¿Qué son los ftalatos? 

Los ftalatos son productos químicos de alto volumen de producción que se utilizan con mayor frecuencia como plastificantes en el cloruro de polivinilo (PVC) y se vuelven a agregar a los plásticos para hacerlos más flexibles y más difíciles de romper. Según European Plasticizers , una asociación comercial de la industria, se consumen anualmente 8,4 millones de toneladas métricas de ftalatos y otros plastificantes.

Los ftalatos se encuentran en cientos de artículos de cuidado personal, alimentos y para el hogar, como empaques de alimentos, detergentes, pisos de vinilo, ropa, muebles y cortinas de ducha, aceites lubricantes y adhesivos, productos resistentes a la lluvia y a las manchas, champú, jabón, laca para el cabello y esmaltes de uñas, juguetes para niños, recubrimientos de medicamentos, suministros médicos , materiales para el hogar, cosméticos y productos de cuidado personal.

Según las regulaciones actuales de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) , los ftalatos deben figurar en las etiquetas de los productos a menos que se agreguen como fragancias, que podrían representar hasta el 20% de un producto.

Daño al neurodesarrollo en bebés y niños

Según CNN , numerosos estudios han relacionado los ftalatos con la obesidad infantil , el asma , los problemas cardiovasculares , el cáncer y los problemas reproductivos . Más recientemente, un número creciente de estudios epidemiológicos prospectivos han demostrado los efectos negativos de la exposición prenatal a los ftalatos en el desarrollo neurológico de bebés y niños.

Para 2019, más de 30 estudios habían examinado la exposición prenatal a diferentes tipos de ftalatos y se habían realizado estudios a largo plazo en 11 países o territorios diferentes, según el Proyecto TENDR . Los resultados mostraron un patrón constante de hiperactividad, agresión, desafío, reactividad emocional, comportamientos delictivos, déficits en la función ejecutiva, síntomas de TDAH o TDAH después de la exposición a ftalatos.

Por ejemplo, en un estudio de 2018 publicado por Environmental Health Perspectives, las madres con los niveles más altos de ftalatos en la orina durante su segundo trimestre tenían casi tres veces más probabilidades de tener un hijo diagnosticado con TDAH en comparación con las madres que tenían los niveles más bajos de pruebas.

Otro estudio publicado por Public Health Implications of a Changing Climate descubrió que los niños que estaban expuestos a niveles más altos de ftalatos en el útero tenían una memoria de trabajo más pobre y una reducción en el coeficiente intelectual infantil. Los ftalatos se asociaron con una disminución de la velocidad de procesamiento, el razonamiento perceptivo y la comprensión verbal.

En una entrevista con CNN , Conneely del American Chemistry Council apuntó a revisiones sistemáticas seleccionadas sobre los efectos neuroconductuales y cognitivos que concluyeron que “no hubo asociación entre DINP y DIDP y efectos neuroconductuales o cognitivos”.

El ftalato de diisononilo (DINP) y el ftalato de diisodecilo (DIDP) son dos de los muchos tipos de productos químicos conocidos como ftalatos.

Además, Conneely le dijo a CNN, “los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de E. U. muestran claramente que los niveles de exposición a los ftalatos están muy por debajo de los niveles determinados por la Agencia de Protección Ambiental de E. U. y otros organismos reguladores como seguros”.

A diferencia de los metales pesados ​​como el plomo, el arsénico, el cadmio y el mercurio, los ftalatos se metabolizan más rápidamente y, por lo general, abandonan el cuerpo una vez que se elimina la exposición, según la CNN .

“Tienen vidas medias biológicas mucho más cortas que, digamos, los metales pesados, que pueden permanecer durante décadas”, dijo David Bellinger, profesor de neurología y psicología en el Boston Children’s Hospital y miembro del Proyecto TENDR.

El problema, agregó Bellinger , es que una vez que el cerebro en desarrollo del bebé se ve afectado por la sustancia química en el útero, el daño ya está hecho”.

Eliminando ftalatos

Los científicos y expertos en salud que están detrás del documento Project Project TENDR están instando a las agencias federales y estatales a actuar rápidamente para eliminar el uso de ftalatos para disminuir la exposición de las mujeres en edad reproductiva, mujeres embarazadas, bebés y niños, agregando que “los estados no deben esperar que el gobierno federal actúe, ya que la acción estatal puede impulsar la regulación federal “.

Prohibirlos uno por uno no disminuirá adecuadamente la amenaza, dijo Engel a CNN :

“Estamos expuestos a múltiples ftalatos, y esa mezcla puede venir dentro de un solo producto, pero también a través de múltiples productos a los que las personas están expuestas en un día. La realidad es que debemos pensar en los ftalatos como una clase porque así es como la gente está expuesta a ellos “.

Los autores del estudio del Proyecto TENDR recomendaron a los consumidores que reduzcan su exposición a los ftalatos que se encuentran en productos dietéticos, productos médicos y medicamentos, productos de cuidado personal y domésticos y materiales de construcción. También advirtieron contra la sustitución de un ftalato dañino por otro.

La sustitución de ftalatos por alternativas más seguras es fundamental dado el riesgo que estos productos químicos representan para el desarrollo del cerebro infantil, según el estudio .

Los críticos señalan el costo de eliminar toda una clase de productos químicos, pero los fabricantes ya han eliminado con éxito los ftalatos de una amplia gama de productos.

Apple ha eliminado “los ftalatos como clase de casi todos los productos”, mientras que otras empresas como CVS y The Home Depot han “reducido el uso de ftalatos en belleza, productos de cuidado personal, productos para el hogar y pisos de vinilo “, según CNN .

Boston Children’s Bellinger dijo que el público puede desempeñar un papel importante en el logro del cambio. Señaló la eliminación del bisfenol A (BPA) de los biberones y vasitos para bebés después de que las madres exigieran a las empresas que eliminaran el disruptor hormonal de sus productos. Seis empresas importantes eliminaron el químico tres años antes de que la FDA lo requiriera.

Peticiones en espera de acción

Esta no es la primera vez que un grupo pide a la FDA que considere la posibilidad de prohibir toda una clase de productos químicos debido a su impacto general.

Una petición presentada el año pasado por el Fondo de Defensa Ambiental y apoyada por 11 grupos, incluida la Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociación Estadounidense de Salud Pública y el Centro para la Seguridad Alimentaria, pidió a la FDA que considere los “efectos acumulativos” de los más de 10,000 químicos permitidos en alimentos y envasado de alimentos.

Algunas de esas sustancias químicas, como los ftalatos y otra clase de sustancias químicas llamadas PFAS (sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo), son disruptores hormonales conocidos relacionados con problemas de desarrollo, cognitivos y otros problemas de salud en bebés y adultos.

Según CNN, la FDA actualmente está revisando dos peticiones de aditivos alimentarios que solicitan que la agencia modifique sus regulaciones sobre aditivos alimentarios eliminando la autorización para el uso de ftalatos en aplicaciones de contacto con alimentos.

“Completar nuestra revisión de estas peticiones y publicar nuestra respuesta en el Registro Federal es una prioridad para la FDA”, dijo un portavoz de la FDA .

 

Por Megan Redshaw, JD.

childrenshealthdefense.

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