COVID-19La alguna vez despreciada vacuna de Putin, ahora es la favorita contra la pandemia; no usa ARNm.

ACNfebrero 17, 2021

El anuncio del presidente Vladimir Putin en agosto de que Rusia había autorizado el uso de la primera vacuna Covid-19 del mundo antes incluso de completar las pruebas de seguridad provocó escepticismo en todo el mundo. Ahora puede cosechar dividendos diplomáticos mientras Rusia disfruta posiblemente de su mayor avance científico desde la era soviética.

Los países están haciendo cola para recibir suministros de Sputnik V después de que los resultados revisados ​​por pares publicados en la revista médica The Lancet esta semana mostraron que la vacuna rusa protege contra el virus mortal tan bien como las inyecciones estadounidenses y europeas, y mucho más eficazmente que sus rivales chinos.

Al menos 20 países han aprobado el uso de la inoculación, incluido Hungría, estado miembro de la Unión Europea, mientras que mercados clave como Brasil e India están cerca de autorizarlo. Ahora Rusia está poniendo su mirada en el preciado mercado de la UE mientras el bloque lucha con su programa de vacunación en medio de la escasez de suministro.

En la batalla global para derrotar una pandemia que se cobró 2,3 millones de vidas en poco más de un año, la carrera por obtener vacunas ha adquirido una importancia geopolítica a medida que los gobiernos buscan salir del enorme daño social y económico causado por los cierres fiscales impuestos para limitar la propagación el virus. Eso le da a Rusia una ventaja como uno de los pocos países donde los científicos han producido una defensa eficaz.

Su decisión de nombrar al Sputnik V en honor al primer satélite del mundo cuyo lanzamiento en 1957 le dio a la Unión Soviética un impresionante triunfo contra los EE. UU. Para comenzar la carrera espacial solo subrayó la escala de la importancia que Moscú atribuyó al logro. Los resultados de los ensayos de última etapa de 20.000 participantes revisados ​​en The Lancet mostraron que la vacuna tiene una tasa de éxito del 91,6%.

“Este es un momento decisivo para nosotros”, dijo en una entrevista Kirill Dmitriev, director ejecutivo del Fondo de Inversión Directa Ruso estatal, que respaldó el desarrollo del Sputnik V y está a cargo de su implementación internacional.

mapa: La promesa de Putin© Bloomberg La promesa de Putin

Si bien es demasiado pronto para evaluar las ganancias políticas de Putin, Rusia ya está haciendo gran parte del impacto de poder blando de la vacuna en su imagen después de años de condena internacional por la intromisión electoral y los objetivos de oponentes políticos en el país y en el extranjero. La televisión estatal informa extensamente sobre entregas a otras naciones.

El éxito de Sputnik no cambiará la hostilidad hacia Putin entre los gobiernos occidentales, aunque podría fortalecer la influencia geopolítica de Rusia en regiones como América Latina, según Oksana Antonenko, directora de la consultora Control Risks.

“Con esta vacuna, se ha demostrado que es capaz de producir algo nuevo que tiene demanda en todo el mundo”, dijo.

Las limitaciones de producción son el mayor desafío al que se enfrentan todos los fabricantes, ya que la demanda mundial supera con creces la oferta. Rusia, que prometió vacunas gratuitas para sus 146 millones de habitantes, comenzó a producir la vacuna el año pasado y la vacuna se fabrica actualmente en países como India, Corea del Sur y Brasil.

Esta semana, surgió un aliado cercano del presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, que firmó un acuerdo para producir Sputnik V en Turquía, incluso cuando la nación tiene acuerdos para comprar 50 millones de dosis de la vacuna CoronaVac de Sinovac Biotech Ltd. de China y 4.5 millones de dosis de la foto de Pfizer Inc.-BioNTech SE.

A pesar del éxito de Rusia, la demanda interna sigue siendo tibia hasta ahora, impulsada por la sospecha pública de las autoridades. Putin, de 68 años, avivó el escepticismo en diciembre cuando dijo que estaba esperando recibir la vacuna hasta que fuera aprobada para personas de su edad.

Se ofrecen vacunas contra el Covid-19 a los compradores rusosBloomberg Covid-19 Se ofrecen vacunas a los compradores rusos. Una enfermera se prepara para administrar una dosis de la vacuna Sputnik V en un centro de vacunación Covid-19 dentro de los grandes almacenes GUM en Moscú.Fotógrafo: Andrey Rudakov / Bloomberg

Todavía no ha dicho si ha sido vacunado, pero otras naciones no están esperando saberlo. El día después de anunciar que había contraído el Covid-19, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador dijo el 25 de enero que había agradecido a un Putin “genuinamente afectuoso” por prometer 24 millones de dosis de Sputnik V en los próximos dos meses. Tres días después, el presidente de Bolivia, Luis Arce, recibió personalmente un lote en el aeropuerto de La Paz.

América Latina está demostrando ser un territorio fértil. Argentina, que ha tenido dificultades para obtener suministros de vacunas, inició su programa de inoculación masiva después de recibir más de medio millón de dosis de Sputnik V en enero. Se le unieron Nicaragua, Paraguay y Venezuela. En Brasil, el mercado más grande de la región, una decisión anunciada el 3 de febrero para eliminar el requisito de ensayos de fase tres para uso de emergencia podría acelerar la aprobación.

un grupo de personas sentadas en un banco: Argentina distribuye la vacuna Sputnik V Covid-19Bloomberg Argentina distribuye la vacuna Sputnik V Covid-19 Un trabajador de la salud recibe una dosis de la vacuna rusa Sputnik V Covid-19 en un hospital de La Plata, Argentina. Fotógrafo: Anita Pouchard Serra / Bloomberg.

Guinea se convirtió en la primera nación africana en comenzar a dispensar el Sputnik V en diciembre con el presidente Alpha Conde, amigo de Moscú, y varios ministros tomando la vacuna. Espera recibir 1,6 millones de dosis este año y también está en conversaciones para adquirir vacunas chinas, junto con la inyección de AstraZeneca Plc. Zimbabue, la República Centroafricana y Costa de Marfil se encuentran entre otros clientes potenciales para Rusia.

“No estamos en una posición en la que podamos decir no a ninguna vacuna. Hemos optado por la vacuna Pfizer, pero también estamos buscando otras vacunas ”, dijo el profesor Joseph Benie, director del Instituto Nacional de Higiene Pública en Abidjan, Costa de Marfil. “Hay una urgencia ahora para comenzar a vacunar”.

Sputnik V utiliza una plataforma basada en el adenovirus, que causa el resfriado común, y se ha estudiado en el desarrollo de vacunas durante décadas, aunque su efectividad aún no se ha demostrado. AstroZeneca es similar, mientras que los medicamentos desarrollados por Moderna y Pfizer y BioNTech se basan en una nueva tecnología, que usa instrucciones genéticas en una molécula de ácido nucleico llamada ARNm para programar las células de una persona para que produzcan la proteína viral en sí, lo que desencadena una respuesta inmunitaria.

A diferencia de la vacuna Pfizer / BioNTech, Sputnik V se puede almacenar en un refrigerador en lugar de en un congelador, lo que facilita su transporte y distribución en los países más pobres y cálidos. Alrededor de $ 20 por una vacuna de dos inyecciones, también es más barata que la mayoría de las alternativas occidentales. Aunque es más cara que AstraZeneca, la inoculación rusa ha demostrado una mayor eficacia que la vacuna del Reino Unido.

Para algunas naciones como Irán, que recibió el primer lote de los 2 millones de dosis prometidos esta semana, Rusia ofrece una alternativa política más aceptable que los proveedores occidentales. Pero Rusia también está incursionando en países como los Emiratos Árabes Unidos, que tradicionalmente está cerca de los EE. UU. Y ha aprobado el uso del Sputnik V.

China, cuyas inoculaciones son tan bajas como un 50% de efectividad en el caso de Sinovac Biotech, mantiene el liderazgo en Asia. Solo un puñado de países ha optado por el Sputnik V, incluido Filipinas, que está en conversaciones por 25 millones de dosis.

Los desarrolladores chinos ahora pueden asociarse con Rusia. El RDIF llegó a un acuerdo preliminar para probar un régimen combinado de disparos de Sputnik V y CanSino Biologics de China para aumentar la efectividad contra Covid-19, dijeron el viernes personas con conocimiento del asunto.

En lo que podría representar el mayor avance potencial del Kremlin, Rusia ha pedido a los reguladores europeos que examinen una solicitud de autorización del Sputnik V después de que Alemania prometiera ayudar a acelerar el proceso. Con los principales funcionarios de la UE todavía molestos por el lento lanzamiento de la vacuna, la canciller alemana, Angela Merkel, dijo el martes que la inyección rusa podría usarse para proteger a las personas en el bloque de 27 miembros siempre que sea aprobada por la Agencia Europea de Medicamentos.

El ministro de Industria de Francia dijo que es “agnóstica” cuando se trata de aprobar la vacuna rusa. “Cualquier vacuna que esté lista y que presente las condiciones de seguridad y eficacia es bienvenida en Europa”, dijo Agnes Pannier-Runacher durante una entrevista en France Info TV el domingo. “Tenemos interés en tener el máximo de diferentes vacunas y volúmenes”.

Hungría ya otorgó la aprobación de emergencia, firmando un acuerdo por 2 millones de dosis de Sputnik V con las primeras 40,000 inyecciones administradas el martes. “La vacuna no puede ser una cuestión política”, dijo el primer ministro Viktor Orban a la radio estatal el 29 de enero. “Uno solo puede elegir entre vacunas occidentales y orientales cuando se tiene suficiente”.

La aprobación europea puede llevar varios meses debido a la necesidad de enviar datos detallados, dijo el editor en jefe de The Lancet, Richard Horton, a QuickTake de Bloomberg. “Creo que esta vacuna rusa estará disponible”, pero “no rápidamente”, dijo.

Si bien Rusia dice que espera que la vacuna esté disponible para 700 millones de personas este año, enfrenta cuellos de botella en la producción. “Tenemos que ser realistas. Dados nuestros otros compromisos, no podremos suministrar a Europa antes de mayo, excepto a Hungría ”, dijo Dmitriev de RDIF.

Aún así, la vacuna le está pagando dividendos a Putin. Incluso cuando visitó Moscú el viernes para enfrentarse al ministro de Relaciones Exteriores Sergei Lavrov por el encarcelamiento del líder de la oposición Alexey Navalny, el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, se tomó un tiempo para felicitar a Rusia por el desarrollo del Sputnik V.

“Son buenas noticias para toda la humanidad”, dijo Borrell. “Significa que vamos a tener más herramientas para enfrentar la pandemia”.

 

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